Militair vliegveld bij Homs met raketten bestookt, maar door wie?

Syrische luchtbasis bij Shayrat, in de buurt van Homs, die in april 2017 onder vuur werd genomen door de VS als reactie op de chemische aanval destijds.  Beeld AP
Syrische luchtbasis bij Shayrat, in de buurt van Homs, die in april 2017 onder vuur werd genomen door de VS als reactie op de chemische aanval destijds.Beeld AP

Een militair vliegveld in de buurt van de Syrische stad Homs is vanochtend onder vuur genomen. Volgens de staatstelevisie was de luchthaven doelwit van meerdere raketten en zijn er doden en gewonden gevallen. De Syrische luchtafweer haalde acht raketten uit de lucht.

Syrische media berichten over meerdere explosies en vermoeden dat de Verenigde Staten achter de aanval zitten. Het Amerikaanse leger stelt in een reactie geen luchtaanvallen te hebben uitgevoerd. "We blijven de situatie echter nauwlettend volgen en ondersteunen de lopende diplomatieke pogingen om degenen die chemische wapens gebruiken, in Syrië en elders, verantwoordelijk te houden."

Een Israëlische woordvoerster wilde geen commentaar geven op de gebeurtenissen bij het vliegveld. Israël heeft vaker luchtaanvallen uitgevoerd op militaire doelwitten in het buurland. In februari schoot de Syrische luchtafweer een Israëlische F-16 uit de lucht die een Iraanse basis in het land had bestookt. En onlangs maakte het Israëlische leger bekend in 2007 een kernreactor te hebben vernietigd in de woestijn bij Deir al-Zor.

Gifgasaanval

De Amerikaanse president Donald Trump had een dag eerder nog met vergeldingsacties gedreigd als zou blijken dat de Syrische regering chemische wapens heeft gebruikt. Trump en de Europese Unie wijzen de Syrische leider Bashar al-Assad aan als dader van de vermoedelijke aanval met chemische wapens op de stad Douma in Syrië. Trump heeft met zijn Franse ambtgenoot Emmanuel Macron afgesproken dat ze samenwerken om te achterhalen wie verantwoordelijk is voor de gifgasaanval.

Assad, die wordt gesteund door Rusland, ontkent iedere verantwoordelijkheid voor het drama dat tientallen mensenlevens eiste.

Verschillende organisaties die zich inzetten voor humanitaire hulp en de mensenrechten, waaronder de burgerhulpverleningsorganisatie Witte Helmen, sloegen zaterdagavond alarm. Inwoners van de belegerde stad, onder wie veel kinderen, kwamen naar het zwaar onderbezette ziekenhuis met verschijnselen van vergiftiging. Douma ligt in het district Oost-Ghouta, net buiten de hoofdstad Damascus.

De slachtoffers schuimbekten en zagen blauw, wat duidt op zuurstofgebrek. Sommigen hadden vernauwde pupillen, wat kan wijzen op blootstelling aan zenuwgas. Volgens sommige berichten zou het om sarin gaan. Veel hulpverleners merkten een chloorlucht op, wat kan duiden op het gebruik van chloorgas.

Volgens de organisatie die de medische zorg regelt in Oost-Ghouta zijn er ten minste zeventig doden geregistreerd. Een andere organisaties hield het op 49 doden. Videobeelden en foto’s tonen tientallen slachtoffers. Ook zijn er ruimtes te zien waar vele doden liggen opgebaard.

Lees ook:
Syrisch bewind beschuldigd van gifgasaanval in Douma

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden