Mila Schön 1916?-2008

Of ze in 1916 of in 1917 is geboren en waaraan ze is gestorven, daarover hebben de media getwist, en zo hoort het ook bij een Italiaanse modediva op leeftijd. De op 4 september overleden Mila Schön was uiterst gereserveerd in haar omgang met de buitenwereld. Zozeer zelfs, dat de ontwerpster in 1968 ‘het ineenschrompelende bloempje van de Italiaanse haute couture’ noemde. Maar ’s werelds toonaangevende chique vrouwen van toen, zoals Marella Agnelli –gade van de oppermachtige Italiaanse Fiat-baas Giovanni Agnelli– en Jacqueline Kennedy vertoonden zich graag in haar creaties. Op cocktailparty’s en tuinfeesten paste haar ‘luxe zonder glitter’ het best. De jurkjes vielen op door hun klassieke elegantie, hun opvallende kleuren en perfecte snit, maar Schön provoceerde niet.

Ze werd als Maria Carmen Nutrizio geboren in Dalmatië, een regio die nu bij Kroatië hoort, in een aristocratische familie. Als kind vergaapte ze zich aan de mode van Christian Dior en de Spaanse ontwerper Balenciaga. In 1958 begon ze een haute couture-atelier in de modestad Milaan dat een naam kreeg door het onberispelijke naaiwerk. Acht jaar later opende ze een boetiek op de prestigieuze Via Montenapoleone en in 1967 brak ze door in de Verenigde Staten. In 1971 begon ze ook een modelijn voor mannen en verbreedde ze haar werkterrein van luxe kleding op bestelling tot compleet afgewerkte en in standaardmaten gemaakte prêt-à-porter, zodat ze in heel de wereld winkels kon bevoorraden. In Parijs natuurlijk, maar ook in bijvoorbeeld Japan, waar ze mateloos populair werd als de eerste Italiaanse modeontwerpster die daar prêt-à-porter verkocht. In de jaren tachtig ontwierp Mila Schön de uniformen van de luchtvaartmaatschappijen Alitalia en Iran Air en breidde ze haar collectie uit met handtasjes, schoenen, ondergoed, horloges, zwemkleding en een parfumlijn. In 1993 verkocht ze haar bedrijf aan de Japanse groep Itochu, die het later doorverkocht aan Burani, die het onlangs overdeed aan een nieuw modeconcern, Brand Extension. Tot het laatst bleef Mila Schön betrokken bij de producten.

Voor haar overlijden in haar woning in het bij Milaan gelegen Alessandria zou ze al enkele maanden ziek zijn geweest, maar haar familie houdt het vleugje mysterie rond haar leven in ere. Mila Schön werd 91 jaar, zo werd uiteindelijk bevestigd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden