Migratie indammen met handel

Sahel | reportage | Afrikaanse ondernemers streken neer in de polder voor samenwerking met Nederlandse bedrijven. De Nederlandse ambassade hoopt op minder migranten in Europa, als die in eigen land meer werk kunnen vinden.

Het bedrijventerrein in het Noord-Hollandse Andijk zal niet vaak zo ogen als op de laatste augustusdag, wanneer daar een handelsdelegatie uit de Sahel neerstrijkt. Vooral de gele, zalmkleurige en blauwe jurken en hoofddoeken van de vrouwelijke ondernemers, precies de helft van het gezelschap uit Mali, Niger en Burkina Faso, kleuren het polderlandschap aangenaam in.

Maar Aïchatou Nasser (40) is niet in Nederland om een leuk plaatje te zijn. De manager van een zadenkwekerij van 550 hectare uit Niger wil zakendoen. Met een camera om haar hals stapt ze nieuwsgierig rond tussen de ijzeren machines van Allround, een bedrijf dat gespecialiseerd is in de verwerking en opslag van groenten.

Vooral in dat laatste is Aïchatou, die naast het kweken van zaden ook citrusvruchten, tomaten en aubergines verbouwt, geïnteresseerd. "In een warm land als Niger is opslag van groente en fruit, naast irrigatie, een van de grote problemen", vertelt ze. "Veel gewassen gaan verloren omdat we ze moeilijk vers kunnen houden."

Gedreven vertelt marketingmanager Tim van Klarenbosch aan de groep ondernemers hoe Allround de agrarische sector in de Sahel - een regio waar de bevolking en dus de vraag naar voedsel snel groeit - van dienst kan zijn met computergestuurde opslag- en koelsystemen. Geduldig luisteren de mannen en vrouwen, onder wie een rijstverbouwer uit Niger en een cashewnotenexporteur uit Burkina Faso, naar zijn praatje.

Andere regiogenoten zijn op dat moment bij een pluimveehouder in Eersel en een zuivelbedrijf in Wesepe.

Met dit soort ontmoetingen wil The Netherlands-African Business Council (NABC), dat zo'n 400 Nederlandse bedrijven vertegenwoordigt, de onderlinge handel bevorderen. De Nederlandse ambassade in Mali, opdrachtgever van de handelsmissie, heeft nog hogere doelen: een voedingsbodem voor zowel terreur als migratie uit de drie Sahel-landen weg te nemen.

"Terreur bestrijd je met inlichtingendiensten, militaire ingrepen en overheidsmaatregelen, maar in onze regio ook met zakendoen", meent economisch adviseur van de Nederlandse ambassade in Mali, Mamadou Landouré. "Door economische groei en werkgelegenheid zullen jonge mensen in de Sahel willen blijven en dingen opbouwen, in plaats van afbreken."

Mali kampt met constante terreurdreiging vanwege opstanden in het noorden, Niger is hét doorvoerland voor migranten. Burkina Faso is, ondanks een terreuraanslag op een hotel in de hoofdstad Ouagadougou begin dit jaar, van de drie landen het meest stabiel. Dat kan zijn omdat er in Burkina Faso meer eindproducten worden gemaakt dan in Niger en Mali. Dat levert meer werkgelegenheid op.

De oudere Damba Alima Diarra schept banen in Mali met het bedrijf Mamacocktail dat hibiscus, gierst en vruchten van vrouwelijke agrariërs afneemt en er sapjes van maakt. De piepjonge commercieel directeur van Kissima Industries, de 22-jarige Nessa Simpara, maakt in Mali thee, chocola en huidproducten van de lokale zoet-bittere vrucht ziguene. "Ik weet zeker dat er voor authentieke en biologische producten als de onze ook in het Westen belangstelling is, maar we kunnen niet snel groeien omdat we alles met de hand doen: plukken, drogen, verwerken en verpakken."

Daarom is Simpara, die net als de rest zelf haar verblijf heeft bekostigd, op zoek naar Nederlandse partners voor transport, opslag en verwerking. "Al heeft niemand hier ooit van ziguene gehoord, laat staan dat er machines zijn die ermee kunnen werken."

De Afrikaanse zakenlieden zitten meer in de mango's en sinaasappelen dan in de aardappelen en wortels waar Allround in Andijk zich op richt. Van Klarenbosch ging er dan ook niet vanuit dat er onder deze groep directe kopers zouden zitten. "Het gaat meer om de contacten." Toch verdwijnt een ondernemer uit Mali in een kamertje met een van de leidinggevenden van Allround; hij wil graag een offerte om zo'n 500 ton uien op te slaan. Een investering van ruim 100.000 euro.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden