Midden in de oliecrisis komt de Afrika Cup Gabon goed uit

AFRIKAANS VOETBALKAMPIOENSCHAP | De Afrika Cup start vandaag in Gabon. In het gastland werd het een half jaar geleden onrustig. De omstreden president Ali Bongo hoopt dat het toernooi in zijn voordeel werkt.

Er leek een vloek te rusten op de organisatie van de 31ste editie van de Afrika Cup. Vandaag trapt het Afrikaanse voetbalkampioenschap af in Gabon. Maar lang was niet duidelijk of dit wel mogelijk zou zijn. Want het was het afgelopen half jaar onrustig in het gastland. De Afrikaanse voetbalkoepel CAF hield er serieus rekening mee dat zij de Afrika Cup 2017 opnieuw zou moeten verplaatsen. Voor een derde keer maar liefst.


Ooit kreeg Zuid-Afrika de organisatie van de Afrika Cup 2017 namelijk toegewezen. Al snel droeg zij die verantwoordelijkheid over aan Libië. Dat land zou eigenlijk in 2013 aan de beurt zijn, maar verzocht Zuid-Afrika vanwege de in 2011 uitgebroken burgeroorlog te ruilen. Omdat de strijd in Libië vier jaar later echter nog steeds woedt, moest de Afrika Cup 2017 nogmaals worden verplaatst. Dit keer naar Gabon.


En toen braken in dat West-Afrikaanse land dus hevige rellen uit na afloop van de omstreden verkiezingen in augustus vorig jaar. De zittende president, Ali Bongo, kwam daarbij zeer nipt - en volgens velen frauduleus - als winnaar uit de bus. De familie Bongo regeert oliestaat Gabon dit jaar exact vijf decennia lang onafgebroken: Ali sinds 2009, zijn vader Omar de 42 jaar daarvoor.


Gelukkig voor de CAF was er Bongo veel aan gelegen het toernooi door te laten gaan. Hij hoopt dat een succesvol voetbaltoernooi de rust terugbrengt in zijn land. Om de gunst van het volk te herwinnen zijn 'brood en spelen' een geliefd middel. En omdat juist brood steeds schaarser wordt - Gabon, waar olie goed is voor 70 procent van de export, verkeert in crisis vanwege de lage olieprijs - zijn spelen in de vorm van een Afrika Cup meer dan ooit gewenst.


Toch zijn het wel degelijk oliedollars die de Afrika Cup voor de tweede keer in vijf jaar naar Gabon brengen. Het land organiseerde het toernooi in 2012 voor het eerst, samen met Equatoriaal-Guinee. De buurlanden bouwden enkele prachtige voetbalstadions van hun toen nog overvloedige olie-inkomsten. Zij groeiden daarmee uit tot een noodvangnet voor de CAF, dat ook de Afrika Cup 2015 al moest verplaatsen. Marokko weigerde destijds het toernooi te organiseren vanwege de ebola-epidemie. De CAF viel voor die editie terug op Equatoriaal-Guinee.


De verplaatsingen van de Afrika Cups in 2015 en 2017 zorgen er wel voor dat het toernooi nu héél vaak in West-Afrika wordt afgewerkt: Ghana (2008), Angola (2010), Gabon en Equatoriaal-Guinee (2012, 2015, 2017). En op de planning staan nog: Kameroen (2019), Ivoorkust (2021) en Guinee (2023). Het resultaat: een kleine twintig jaar, negen toernooien, en alleen de Afrika Cup van 2013 (Zuid-Afrika) niet in het westen van het continent.

Stortbui op het veld

Voordeel is wel dat iedereen nu vooraf weet wat hij de komende drie weken van het toernooi kan verwachten: mooie stadions, helaas niet altijd vol, prima infrastructuur, soms een tropische stortbui die het veld blank zet. De standaardfavorieten Ghana, Ivoorkust en Egypte zullen waarschijnlijk met Senegal en Algerije gaan strijden om de titel. Nigeria is de belangrijkste afwezige. Gastland Gabon, met spits Pierre-Emerick Aubameyang van Borussia Dortmund, geldt als outsider.


Het zal de droom van president Bongo zijn om het kunstje van Equatoriaal-Guinee in 2015 (plek in halve finale) te overtreffen. Maar Gabon zal dan waarschijnlijk wel net zo veel schaamteloze hulp van scheidsrechters nodig hebben als zijn buurland twee jaar terug. De arbiter die destijds de winst in de kwartfinale aan Equatoriaal-Guinee schonk - onder meer via een volstrekt onterechte penalty - kreeg na het toernooi een langdurige schorsing opgelegd vanwege zijn abominabele fluiten.


Zijn plotselinge onkunde wekte het vermoeden dat in de favoriete uitwijkregio voor de Afrika Cup niet alleen met presidentsverkiezingen kan worden gefraudeerd.

uit de eredivisie

Aan de Afrika Cup doen vier spelers uit de Nederlandse eredivisie mee. Feyenoord-middenvelder Karim El Ahmadi komt uit voor Marokko, Ajax-aanvaller Bertrand Traoré voor Burkina Faso, Vitesse-middenvelder Marvelous Nakamba voor Zimbabwe en ADO Den Haag-verdediger Wilfried Kanon voor Ivoorkust. Ajax-doelman André Onana (Ivoorkust) zegde af en zijn clubgenoot Hakim Ziyech werd door bondscoach Hervé Renard van Marokko niet geselecteerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden