Midden- en kleinbedrijf ontdekt maatschappelijke taak

MKB-voorzitter Loek Hermans wil dat werkgevers verder kijken dan hun toonbank lang is. Hij vindt het een maatschappelijke plicht voor ondernemers om mee te bouwen aan de samenleving. Zijn club is inmiddels veranderd door de komst van semi-overheidsbedrijven: ex-ambtenaren aan de ondernemerstafel.

DELFT - Ondernemers komen niet weg met slechts wijzen naar de politiek als het gaat om de leefbaarheid van de omgeving. Als het aan voorzitter Loek Hermans van de werkgeversclub voor het midden- en kleinbedrijf MKB Nederland ligt, nemen de ondernemers hun eigen verantwoordelijkheid. ,,Ondernemen houdt niet op bij winst maken'', aldus Hermans.

Ruim een halfjaar is de oud-minister van onderwijs nu voorzitter van de werkgeversvereniging. Geheel in de geest van zijn voorganger Hans de Boer is ook Hermans niet van plan zijn organisatie alleen in te zetten als lobby-machine richting Den Haag. ,,Natuurlijk is het voor ons hoofdkantoor een belangrijke functie om allerlei regelgeving die het ondernemen frustreert tegen te gaan'', zegt hij. ,,Maar een heel basale voorwaarde voor succesvol ondernemen is een goede woon- en werkomgeving. Dat moet in de stad zelf gerealiseerd worden. Ik kan wel met de ministers Donner en Remkes een convenant afsluiten over criminaliteit, maar uiteindelijk zit de agent in de wijk en niet in Den Haag. MKB-bedrijven dragen medeverantwoordelijkheid voor de samenleving.''

De liberaliseringsgolf van de afgelopen jaren heeft een bijeffect voor MKB Nederland, signaleert Hermans. ,,Voorheen was MKB Nederland toch vooral een ver eniging met leden in de traditionele midden- en kleinbedrijfsectoren.'' De laatste tijd ziet de organisatie dat brancheverenigingen zich aansluiten uit een geheel nieuwe hoek. ,,Zorgsectoren als de jeugdhulpverlening, de kinderopvang en ook allerlei culturele organisaties worden nu gedwongen echt te ondernemen. Zij zitten nu bij onze ledenvergaderingen ook in de zaal. Dat is een geheel nieuwe trend.''

Hermans ontkent niet dat het een kleine cultuurshock is voor de traditionele ondernemers. ,,Vroeger kon er op een vergadering gewoon uitgehaald worden naar de straatjongeren als bron van ellende voor winkeliers. Nu staat bij zo'n onderwerp de branchevereniging van de jeugdhulpverlening op om eens toe te lichten hoe zij er tegen aankijkt. Voorheen zaten alle ondernemers tijdens een vergadering mee te schrijven als de vereniging van accountants een nieuwe wettelijke regeling uitlegde. Nu zie je ook de woningbouwcorporaties opstaan in de trant van 'wij hebben nogal wat kapitaal voor bijvoorbeeld een glasvezelnet'. De ondernemers zijn er dan gelijk bij betrokken. Samen kunnen we meer resultaat boeken.''

Hermans is bijzonder enthousiast om met die verbreding van zijn organisatie aan de gang te gaan. Met zijn allen aan tafel in de regio en kijken hoe de problemen opgelost kunnen worden, is zijn visie. Het voorbeeld ligt er inmiddels: Rotterdam. Daar zitten de ondernemers, inclusief de jeugdhulpverlening en de woningbouwcorperaties inmiddels om de tafel met politie en justitie om te kijken hoe de veiligheid kan worden bevorderd. ,,Maar we zijn inmiddels ook met burgemeester Leers van Maastricht aan het kijken wat de problemen daar zijn en hoe we kunnen helpen. Ook Groningen komt aan de beurt. Daar is veel minder een veiligheidsprobleem maar tobben ze weer met de werkloosheid en de economische infrastructuur.'' Hermans wijst weer naar Rotterdam dat voor de troepen uitloopt. Ondanks dat de doelstelling om de jeugdwerkloosheid aan te gaan pakken nog kersvers is, zijn in die stad al afspraken gemaakt. ,,Door de slagvaardige houding hebben we daar al 10000 leer-werkplekken gerealiseerd.''

Hermans gaat de regionale functie van zijn organisatie versterken. De regiokantoren krijgen meer aandacht en menskracht. De voorzitter is ervan overtuigd dat zijn achterban een maatschappelijk steentje wil bijdragen. Onder de lagere overheden ziet hij veel bereidwilligheid om praktijkgericht aan de slag te gaan. ,,Heldere afspraken, geen vage beloften waar je nooit meer iets van hoort. Ik heb met Ivo (Opstelten, VVD-partijgenoot én burgemeester van Rotterdam, red.) ook een harde afspraak dat de resultaten voortdurend gemeten worden. Helpt het niet dan moet het anders.'' Van politiek-Den Haag verlangt hij dezelfde daadkracht, al ziet Hermans die veel minder. ,,Het zijn eenvoudige zaken: als minister Remkes bijvoorbeeld eens zou aangeven wat het juiste beveiligingspakket is voor een onderneming, dan kunnen we dat aanschaffen. Nu zijn er talloze pakketten en weet niemand wat de politie van de ondernemer verlangt. Hoe hij het beste kan bijdragen aan de veiligheid van bijvoorbeeld het bedrijventerrein.'' Hermans ontkent dat hij langzaam weer zijn oude rol als politicus opzoekt. Hij voelt zich wel prettig bij de nieuwe politieke wind die in Nederland waait: die van aanpakken en niet zeuren. Maar telkens benadrukt hij: ,,Het gaat om het ondernemen, een bedrijf moet winst maken. Echter, als het om problemen gaat, mag je als ondernemer niet alleen wijzen naar de overheid. Als wij alleen maar naar het financieel belang zouden kijken, schieten we ernstig tekort.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden