Microsoft neemt LinkedIn over voor 26 miljard dollar

Beeld EPA

Microsoft koopt de netwerksite LinkedIn voor 26,2 miljard dollar (23,3 miljard euro). Het is verreweg de grootste aankoop ooit van Microsoft.

De Amerikaanse softwareproducent maakte de overname vandaag bekend. LinkedIn - dat meer dan 430 miljoen gebruikers heeft - zal zijn naam, bedrijfscultuur en onafhankelijkheid behouden. Mede-oprichter en huidig topman Jeff Weiner zal ook leiding blijven geven aan het bedrijf, aldus Microsoft.

Microsoft verwacht de overname voor het einde van dit jaar af te ronden. De deal wordt volledig in contanten afgewikkeld. Aandeelhouders van LinkedIn krijgen per aandeel 196 dollar. Dat is bijna de helft meer dan de koers van LinkedIn bij het sluiten van de beurzen in New York op vrijdag.

"Jullie voelen misschien enthousiasme, angst, verdriet of een combinatie van die emoties", schreef Weiner in een e-mail aan de LinkedIn-werknemers. "Ieder lid van het management team heeft hetzelfde meegemaakt, maar wij hebben maanden gehad om het te verwerken. Afgezien van de hoogte- en dieptepunten, weten we zonder een spoor van twijfel dat dit het beste is voor ons bedrijf."

Grote overname
Eerder gingen al geruchten dat Microsoft interesse had in LinkedIn. Microsoft-baas Satya Nadella noemde de netwerksite maandag een 'fantastisch bedrijf'. Samen denken de twee bedrijven de groei van LinkedIn en de zakelijke softwareproducten van Microsoft te kunnen versnellen.

Het gaat om één van de grootste overnames in de techsector ooit. Facebook telde in 2014 bijvoorbeeld nog 21 miljard dollar neer voor chatdienst WhatsApp.

Banenzoekers
LinkedIn is vooral interessant voor Microsoft omdat het 's werelds grootste netwerk is dat gebruikt wordt door banenzoekers en recruiters. LinkedIn slaagde er de afgelopen tijd ook in om meer gebruikers aan zich te binden. Nadella is sinds hij in 2014 topman werd van Microsoft bezig het concern interessanter te maken voor zakelijke klanten, met op cloudtechnologie gebaseerde diensten en producten.

Microsoft financiert de deal door nieuwe schulden aan te gaan. Het concern stelt dat de transactie op korte termijn weinig gevolgen heeft voor de winstgevendheid. Vanaf 2019 zal de overname naar verwachting een bijdrage leveren aan een hogere winst. De bestuursleden van zowel Microsoft als LinkedIn zeggen volledig achter de deal te staan. De transactie moet nog wel worden goedgekeurd door toezichthouders.

Na de bekendmaking steeg de koers van LinkedIn op Wall Street met 48 procent. Microsoft daalde juist met 4 procent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden