Microkrediet in ruil voor politieke steun

amsterdam – De Ethiopische regering heeft ontwikkelingshulp gebruikt om de oppositie monddood te maken, zegt mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW). Wie in Ethiopië tegen premier Meles Zenawi en zijn regeringspartij EPRDF is, krijgt geen toegang tot ontwikkelingsmiddelen.

Dat zijn de bevindingen van HRW na honderden gesprekken in Ethiopië met boeren en dorpsbewoners.

Een anonieme boer die de toegang werd ontzegd tot het voedsel-voor-werk-programma zei tegen HRW: „De wijkvoorzitter zei tegen me ’Je hebt zoveel problemen, waarom word je geen lid van de regerende partij?’” Een andere boer uit Zuid-Ethiopië die geen lid is van de EPRDF zei dat het voor hem onmogelijk is om voor een microkrediet in aanmerking te komen.

HRW stelt dat Meles, die al sinds 1991 aan de macht is, de monsterzege tijdens de verkiezingen afgelopen mei te danken heeft aan misbruik van donorgelden. De EPRDF won toen 545 van de 547 zetels.

Het land in de Hoorn van Afrika is één van de grootste ontvangers van ontwikkelingshulp ter wereld. In 2008 ging er ruim drie miljard dollar voor onderwijs, gezondheidszorg, landbouw en voedsel naar Ethiopië. Tegelijkertijd least de overheid grote stukken land aan Indiase bedrijven die daarop gewassen of biobrandstoffen voor de eigen markt verbouwen.

HRW zegt in haar rapport dat donoren niet moeten meewerken aan onderdrukking van democratie. De organisatie zegt veel tegenwerking van de Ethiopische autoriteiten te hebben gehad bij haar onderzoek.

Harde kritiek op de negatieve neveneffecten van ontwikkelingshulp is niet nieuw. De Zambiaanse econome Dambisa Moyo schreef in haar bestseller ’Doodlopende hulp’ al over de hulpverslaving in Afrika. „Het Westen staart zich blind op democratie in Afrika. Maar door geld naar Afrikaanse leiders te sturen, maak je de bevolking juist monddood”, zo zei ze vorig jaar tegen Trouw. „Zolang er gratis geld blijft komen, maken de leiders zich niet druk om het bevorderen van werkgelegenheid of ondernemersschap omdat ze niet afhankelijk zijn van belastinggeld, de enige duurzame weg naar democratie.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden