MICHEL BOURLET

“Laat de steun voor procureur Bourlet niet stoppen zodra de beroering is verstomd!” Het is de hartenkreet van zomaar een Belgische burger, afgedrukt in een van de kranten.

THEO KOELE

In de bange dagen die België beleeft, sinds de grote zeden-, moord-en ontvoeringszaak rondom hoofdverdachte Marc Dutroux in de openbaarheid kwam, vestigen veel mensen hun hoop op Michel Bourlet (46), procureur des konings in Neufchâteau. Terwijl politie en justitie zwaar onder vuur liggen (zie de bijlage ZenZ), is er één man die een bijna grenzenloos vertrouwen geniet. Of liever: een duo. Want ook de naaste medewerker van Bourlet, onderzoeksrechter Jean-Michel Connerotte (48) geniet veel aanzien bij de bevolking. “Ze worden bewierookt”, constateert een criminoloog.

De beide speurders, die het onderzoek leiden naar de wandaden van Marc Dutroux en diens handlangers, vormen een hecht team, gebaseerd op langdurige samenwerking - bijna tien jaar - en wederzijdse waardering. Bourlet is, als eerst verantwoordelijke voor de opsporing en vervolging van criminaliteit in zijn arrondissement, de baas van Connerotte, maar behandelt hem als zijn gelijke. Connerotte op zijn beurt heeft een onbeperkt vertrouwen in zijn meerdere. “Hij (Bourlet) is onverzettelijk als een rots”.

Sinds ze zich bezig houden met de zaak-Dutroux, rijden de beide speurders rond in gepantserde auto's, en dragen ze kogelvrije vesten. De rijkswachtkazerne waar ze hun hoofdkwartier hebben, is veranderd in een vesting. Want bij hun onderzoek stuitten ze op georganiseerde misdaad, op criminaliteit die mogelijk zelfs vertakkingen heeft in kringen van politie, justitie en politiek.

De zaak Dutroux is niet de eerste (politiek) gevoelige affaire waarin Bourlet en Connerotte intensief onderzoek doen. Na de moord op de Waalse top-politicus André Cools in 1991 volgde Connerotte een spoor dat leidde naar een voormalige protégé van het slachtoffer, ex-minister Alain van der Biest. Deze notoire alcoholist omringde zich met medewerkers die zich bezig hielden met duistere zaakjes. In die kringen zou de moord op Cools, de leider van de in Wallonië heersende Parti Socialiste, uitgebroed zijn. Onderzoeksrechter Connerotte wilde, daarin volledig gesteund door procureur Bourlet, de zaak tot op de bodem uitzoeken. Maar hogere magistraten staken er een stokje voor. Het onderzoek werd overgeheveld van het kleine Neufchâteau naar het grote Luik, waarna het stil kwam te liggen. Tot op de dag van vandaag is de moord op Cools niet opgehelderd.

Vooral Bourlet heeft zich daaraan zeer gestoord, en maakte van zijn hart geen moordkuil. Toen speurders twee weken geleden honderden porno-video's uit het bezit van Dutroux in beslag hadden genomen, zei Bourlet dat hij alle volwassenen die op de banden herkend konden worden, zal vervolgen - “als ik daartoe de kans krijg”.

Die paar woorden werden in de Belgische media uitgelegd als een regelrechte aanklacht tegen 'hogere goden', die Bourlet zouden dwarsbomen in de zaak Dutroux. De minister van justitie zag zich genoodzaakt te ontkennen dat Bourlet ook maar één duimbreed in de weg wordt gelegd. Deze week drong zelfs koning Albert II er bij de justitiële autoriteiten op aan dat de onderste steen boven komt.

In de zaak Dutroux koos procureur Bourlet aanvankelijk voor maximale openheid - hetgeen niet erg gebruikelijk is in België, waar rond 'het gerecht' een sfeer van geheimzinnigheid hangt. Als er al informatie in de pers komt, is er meestal 'gelekt'. Bourlet kon op een persconferentie verheugd melden dat de ontvoerde meisjes Sabine en Laetitia levend waren teruggevonden. Het publiek juichte hem toe. Een paar dagen later was hij echter de brenger van slecht nieuws: Julie en Melissa, twee andere slachtoffers van kinderverkrachter Dutroux en diens handlangers, waren dood.

Omstreden is de daarop volgende uitspraak van Bourlet, dat de eveneens ontvoerde meisjes An en Eefje mogelijk nog in leven waren. Sommigen meenden dat dat een dubieuze uitspraak was omdat Bourlet, als hij gelijk had, daarmee de levens van de tieners alsnog in gevaar zou kunnen brengen. Zouden diegenen die de meisjes in hun macht hadden niet alsnog proberen zich van An en Eefje te ontdoen? Deze week bleken de Hasseltse meisjes al lang dood te zijn.

De relatie tussen de pers en Bourlet lijkt echter verstoord; de procureur bevestigde dat de lichamen van de meisjes waren gevonden, maar wilde verder weinig kwijt. “Als er belangrijke informatie is, hoort u het wel”, beantwoordde hij telefoontjes van journalisten. De topspeurder was zeer teleurgesteld in een deel van de pers, dat al dagen voor de macabere vondst in Jumet de dood van de meisjes gemeld had. Ook ergerde hij zich aan de stroom geruchten die hun weg vonden naar de media. In Neufchâteau zei hij bits: “Zoals u ziet ben ik niet per helicopter op weg naar Jumet, zoals de radio meende te weten”.

Bourlet gaf na die ervaringen weer de voorkeur aan de stilte en de discretie, die men in Neufchâteau van hem gewend was. In de meer dan tien jaar dat hij in dit stadje in de Ardennen werkte - hij werd er in 1984 's lands jongste procureur - timmerde Bourlet nooit aan de weg. Hij voelde zich ook niet op zijn gemak in 'hoge kringen', zoals veel collega-magistraten. Het liefst luisterde hij in zijn vrije tijd naar muziek in zijn woning, een gerenoveerde watermolen, speelde piano of werkte in zijn rozentuin.

Vrije tijd heeft Bourlet de laatste weken niet gehad, en het ziet er niet naar uit dat daarin spoedig verandering komt. Hij zal het zelf ook niet anders willen. De man, die de bijnaam 'IJzeren Hans' heeft en niet alleen het uiterste van zichzelf vergt maar ook van zijn medewerkers, wil de zaak Dutroux met al zijn vertakkingen (pornohandel, autodiefstal) grondig uitzoeken. “Als het onderzoek met succes wordt bekroond, zal het licht doorbreken. Als het mislukt, dooft het licht”. Hij zei dat een paar jaar geleden over de moord op Cools, maar het geldt evenzeer voor de zaak Dutroux.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden