Michel Behre 'Ik zat op vakanties altijd met een boek binnen'

Met een boekhandelaar als vader - ook de oprichter indertijd van Crossing Border - is het lezen u vast met de paplepel ingegoten?
"Ja, natuurlijk: elke vierkante meter bij ons thuis bestond uit boeken, we waren helemaal ingebouwd. Louis struinde alle marktjes af enzo. Mijn moeder was juist het meest fanatiek met voorlezen. Maar ik las zelf ook veel. Ik was een rustig kind, zat op vakanties altijd met een boek binnen."

Wat was uw lievelingsboek in die tijd?
"'De scheepsjongens van Bontekoe.' Die mix van avontuur, verre, onbekende werelden en historische gebeurtenissen vond ik heel mooi. Fantasieprikkelend. Van dat soort boeken houd ik nog steeds, trouwens."
Welke zijn dat nu dan?
"Ik lees nu 'The Violent Land' van Jorge Amado, over de cacaoplantages in Brazilië aan het begin van de twintigste eeuw. Het is fictie, maar gaat wel over een situatie die hij zelf heeft meegemaakt. Het boek beschrijft een heel andere wereld dan die je kent, in een heel andere tijd, en is daarbij ook erg goed geschreven."

De meeste jongeren houden op de middelbare school een tijdje op met lezen. Was dat bij u ook zo?
"Zeker, toen ik 15, 16 was. Rond mijn achttiende ben ik het weer heel erg gaan oppakken, vooral Amerikaanse literatuur. 'Less Than Zero' van Brett Easton Ellis maakte toen veel indruk. En via Louis kwam er natuurlijk heel veel langs."

Zoals?
"Schrijvers van de Beat Generation: William Burroughs, Charles Bukowski. Allen Ginsberg kwam een keer optreden in Nederland, en ik mocht met wat vrienden een beetje de bar bedienen en zo. Hij was best wel een legend natuurlijk, dus dat vonden wij wel mooi. Hij heeft toen nog een paar boekjes gesigneerd, die heb ik hier in de kast staan."

Wie moeten we absoluut gaan zien op Crossing Border?
"De Zwitserse schrijver en dichter Arno Camenisch kan heel goed performen. Claire Vaye Watkins is ook erg goed: zij woont in Death Valley en heeft daar verhalen over geschreven. En Nathan Filer, ook een debutant en geweldig on stage."

Leest u wel eens zomaar een boek, gewoon om te ontspannen?
(Lacht.) "Nee, lezen puur voor mijn plezier, dat komt helaas te weinig voor. Ik lees altijd een aantal boeken tegelijk, en dat heeft meestal ook met werk te maken."

Michel Behre (1974) is directeur en programmeur van festival voor muziek en literatuur Crossing Border, van 14-17 november in Den Haag, Enschede en Antwerpen. www.crossingborder.nl

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden