Michael bedreigt hegemonie Nederland

schaatsnomade Sven Kramer is gewaarschuwd. De Nieuw-Zeelander Peter Michael wil olympisch goud op de tien kilometer.

Nederlandse schaatsers heersen al jaren op de lange afstanden. In het voor-olympisch seizoen dient zich echter een bedreiging aan voor die dominantie. In de persoon van de Nieuw-Zeelander Peter Michael.


Michael verraste Jorrit Bergsma zaterdag tijdens de wereldbekerwedstrijden in Berlijn op de laatste rit van de 5000 meter. Hij zette de eindsprint te laat in om de in Nederland geboren Canadees Ted-Jan Bloemen de afstandszege (6.15,84) te ontnemen. Zijn laatste ronde was ijzersterk: 28,9 seconden.


Enige ronden daarvoor leek Michael nog in geslagen positie. De pezige man uit Paraparaumu legde zich daar niet bij neer en vocht terug. Fraai was zijn slag niet, wel effectief. Bergsma wist niet wat hem overkwam en had geen antwoord. Een dergelijke ineenstorting in de laatste ronden had de Nederlander vorig seizoen twee keer op de tien kilometer meegemaakt.


Michael (27) is maar zelden in Nieuw-Zeeland. Als schaatsnomade heeft hij geen vaste woon- of verblijfplaats en niet veel geld. Hij woonde in Cali, Colombia en in San Benedetto del Tronto, Italië. Tegenwoordig vertoeft de zevenvoudig wereldkampioen inline vaak in Geisingen en soms in Inzell, Duitsland. Hij kiest de plaatsen waar hij kan schaatsen of skeeleren.


Michael schaatst zo avontuurlijk als zijn leven is. Van schema's moet hij weinig hebben. Klassieke schaatsers zweren bij een vlak schema, de rondetijden van Michael kennen veelal zware schommelingen, al viel dat in Berlijn mee. Zorgen maken Michael en zijn coach Kalon Dobbin zich er niet om.


Michael is een grotere bedreiging dan Bloemen (30), die een degelijke Nederlandse opleiding heeft gevolgd en regelmatig zijn rondjes schaatst. Om van concurrentie af te zijn heeft Bloemen zich gevestigd in het land waar zijn vader is geboren. Na zijn opzienbarende wereldrecord op de tien kilometer (12.36,30 op 21 november 2015 in Salt Lake City) had hij geen grote wedstrijd meer gewonnen. Zelf begon hij te vrezen dat dat record een uitschieter was.


Net als Ireen Wüst (zeges in Berlijn op de 1500 en 3000 meter) en Kjeld Nuis (winnaar van de 1500 en de 1000 meter) reist Bloemen zelfverzekerd af naar de WK afstanden. Op de olympische baan in Gangneung zullen Bloemen en Michael willen aantonen dat de tien kilometer hun beste afstand is.


Bij de eerste de beste gelegenheid legde Michael de 10.000 meter af in minder dan dertien minuten (12.58,07). Dat had nog geen enkele schaatser gepresteerd. Aan de krachtsexplosie waren slechts een paar lessen van Wim den Elsen van de inmiddels ter ziele gegane schaatsacademie van Inzell voorafgegaan.


Het zelfvertrouwen van Bergsma moet van de nederlaag in Berlijn een knauw hebben gekregen. In Heerenveen, waar Sven Kramer doortrainde en en passant met koning Willem-Alexander het nieuwe Thialf officieel opende, werd de waarschuwing geregistreerd. Michael is een kandidaat voor de wereldtitel en voor het olympisch goud op de langste afstand. Kramer ziet dat goud als de medaille die zijn loopbaan moet completeren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden