MI5 nam Orwell in bescherming tegen politie

De Britse politie bestempelde George Orwell als een communist. Uit dossiers van de inlichtingendienst blijkt nu dat MI5 dat kolder vond.

De Britse geheime dienst MI5 heeft George Orwell de hand boven het hoofd gehouden en de schrijver beschermd tegen de Britse politie die hem vanwege zijn linkse standpunten en ’bohémienachtige’ kledingstijl als communist brandmerkte. Dat blijkt uit het geheime MI5-dossier over Orwell, dat gisteren is vrijgegeven door het Britse Nationaal Archief.

Uit het dossier, dat MI5 bijhield tussen 1929 en Orwells overlijden in 1950, valt op te maken dat de dienst opmerkelijk vriendelijk stond tegenover de Britse auteur, die in zijn boeken fel stelling nam tegen sociale ongelijkheid. In zijn ’Boerderij der dieren’ (Animal Farm) en ’1984’ rekende hij briljant genadeloos af met het totalitarisme van Stalin .

Orwell, wiens echte naam Eric Arthur Blair was, trok blijkens de documenten in de jaren ’30 de aandacht van de politie vanwege zijn veronderstelde ’communistische activiteiten in Wigan’. Hij was naar het mijnstadje gereisd om onderzoek te doen naar het harde arbeidersbestaan in het noorden van Engeland.

In 1942 kreeg de politie hem opnieuw in de gaten toen hij op de Indiase afdeling werkte van de radiozender BBC. De inlichtingentak van de Britse politie schreef toen dat Orwell er ’vergaande communistische ideeën’ op nahield en dat een aantal van zijn Indiase vrienden verklaarde dat hij geregeld communistische bijeenkomsten bijwoonde. „Hij kleedt zich bohémienachtig, zowel tijdens werkuren als in zijn vrije tijd”, merkte de politie op. MI5 trok het rapport van de politie in twijfel: „Zijn recente werk maakt duidelijk dat hij niets moet weten van de communistische partij, en zij niets van hem”, verdedigde schreef MI5. Overigens gaan er al jaren geruchten dat Orwell relaties zou hebben onderhouden met de Britse geheime dienst. Zo verstrekte hij in 1949 een lijst met namen van mensen die communistische sympathieën zouden hebben.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden