Meyer houdt van Holland

Hans Meyer was tot september 1999 drieënhalf jaar trainer van FC Twente en waarschuwde destijds dat het Nederlandse voetbal veel te leuk, te lief, te naïef was. De Duitse boodschapper werd meewarig aangekeken, als ware hij een olifant in Mickey Mouse-land. Inmiddels piept Nederland wel anders.

MüNCHENGLADBACH - In Nederland werd Hans Meyer er bijna dagelijks niet zo gastvrij aan herinnerd dat hij een verdwaalde Duitser was. Sinds september 1999 werkt de 59-jarige trainer weer in eigen land, bij Borussia Mönchengladbach. Soms heeft hij heimwee. Naar Nederland. Daar waar voetbal gewoon een spelletje is. Ook in de eredivisie.

De perschef van Borussia had in eerste instantie weinig hoop geboden. Herr Hans Meyer heeft het druk, zo vlak voor de herstart van de competitie. Toch bleek er een gaatje voor een Nederlandse gast. ,,Meyer spreekt graag over zijn tijd in Holland. Hij is er razend enthousiast over. Ze zoeken bij jullie nog een bondscoach, hè?'', aldus perschef Aretz. Nee, niet meer dus.

Meyer was zo'n beetje een van de eerste trainers die waarschuwde dat de leerstof van de Hollandse School wat ouderwets werd. Toch maakt hij terug in Duitsland, reclame voor het Nederlandse voetbal. ,,De jeugdopleiding is er top. Het spel, de spelvreugde en creativiteit zijn het belangrijkste. In Duitsland gaat het al veel te vroeg alleen om de punten.''

,,In Nederland wordt vanaf de jeugd in 4-3-3 gespeeld. Dat is goed, omdat in dat systeem van veel spelers creativiteit wordt gevraagd. Meer dan in andere systemen. Maar in de top mag je je niet vastklampen aan systemen. Dan moet je toch vooral kijken naar het beschikbare materiaal.''

Meyer volgt de Nederlandse competitie nog goed. ,,In de eredivisie spelen niet eens zo heel veel clubs meer met drie spitsen. In de eerste divisie wel. Weet je waarom? Omdat je uit de eerste divisie niet kunt degraderen.''

,,In Duitsland degraderen er drie clubs uit de Bundesliga en zelfs vier uit de tweede Bundesliga. Dat geeft veel druk en stress. Er zijn maar een paar clubs in de eredivisie die degradatiezorgen hebben en in de eerste divisie bestaat dat helemaal niet. Dat is beter voor het voetbal, maar het gevolg is wel dat de Nederlanders minder gewend zijn aan het spelen onder hoogspanning. Zo ontwikkel je te veel hobbyisten. En misschien zie je dat zelfs wel terug bij het Nederlands elftal.''

Het zijn geen woorden van een betweterige nieuwlichter, of iemand die wil natrappen, maar van een zeer bescheiden man die al dertig jaar in het trainersvak werkzaam is. Die om zich heen heeft gekeken, die goed heeft geluisterd. Die, omdat er naar gevraagd wordt, oordeelt. Niet véroordeelt.

,,Op het WK in 1998 speelde Oranje het beste voetbal van de wereld. Dat moest twee jaar later de Europese titel opleveren. De teleurstelling over de mislukking op Euro2000 heeft het Nederlands elftal vervolgens ook parten gespeeld tijdens de WK-kwalificatie. Van Gaal kon daar niets meer aan veranderen.''

Volgens Meyer kwam de aanstelling van Van Gaal twee jaar te laat. ,,De KNVB had volgens mij na het WK van 1998 nooit voor Frank Rijkaard mogen kiezen. Die dacht toen nog veel te veel als een speler. De grootste successen van Oranje werden behaald onder Rinus Michels, een autoritaire trainer. Dat is geen toeval. Nederlandse voetballers moeten onder de duim worden gehouden. Rijkaard kan best een toptrainer worden, natuurlijk. En Van Basten straks ook. Die jongens hebben een toegevoegde waarde. Maar ze moeten onderweg wel heel wat oppikken. Als trainer ben je ook pedagoog, psycholoog en demagoog.''

Het is de levenservaring die je verder helpt. Niet alleen de grote mond. Ooit liep Hans Meyer verdwaald, verdwaasd en verbaasd rond op een symposium van de Coaches Betaald Voetbal. Tussen al die jonge trainers die het beter wisten, allemaal Willie Wortels. ,,Het is goed als je heel veel zelfvertrouwen hebt. Maar het stapje naar arrogantie is klein. Ach, in Duitsland heb je ook van die jonge uitvindertjes...''

Meyer werd geboren in Briesen, Oost-Duitsland. Hij speelde een paar jaar in het eerste van Carl Zeiss Jena, maar werd op 28-jarige leeftijd al trainer. Met Jena was hij in 1981 verliezend finalist in de Europa Cup II.

Hij werkte al jaren in de top toen in 1990 de twee Duitslanden één werden. ,,In mijn grenzenloze optimisme heb ik geloofd dat een dag na de Wende, of uiterlijk de dag daarna, Bayern München aan de telefoon zou hangen...'' De emancipatie van Oost-Duitsers liet echter veel langer op zich wachten.

'Het Westen' werd voor Meyer Oost-Nederland. Maar toen het IJzeren Gordijn weggeschoven was, bleek er niet alleen rijkdom achter te liggen. In Tukkerland was er, door de bouw van een nieuw stadion, maar weinig geld beschikbaar. Meyer leidde Twente in mei 1997 naar de derde plaats, in de jaren erna werd de club ondanks de zuinigheid negende en achtste.

Hij zegt blij te zijn dat hij een paar jaar in Nederland heeft 'mogen' werken. Hij had er, als het bestuur van FC Twente hem niet had weggepest, zelfs graag zijn carrière beëindigd. ,,Dat ik nu, helemaal aan het einde van mijn loopbaan, toch nog bij een Bundesliga-club werk, zegt me niet zoveel. Ook zonder Bundesliga was het mooi geweest.''

Borussia Mönchengladbach stond onderaan in de tweede Bundesliga toen hij er in september 1999 begon. Twee jaar later begon de promovendus met een 1-0 overwinning op Bayern München (doelpunt van de Nederlander Arie van Lent) aan een seizoen op het hoogste niveau.

Afgelopen zaterdag, bij het begin van de tweede seizoenshelft, verloor Gladbach thuis met 2-0 van Kaiserslautern. De ploeg van Meyer staat nu vijftiende. ,,Als het om inzet, om werklust, om spelopvatting gaat horen wij niet te degraderen. Maar als je gewoon naar de selectie kijkt, zullen we het tot de laatste speeldag lastig krijgen'', voorspelt Meyer.

,,Wij hebben na de promotie 3,2 miljoen mark uitgegeven. Een club als Wolfsburg heeft zich voor veertien miljoen versterkt. Ach... Ze sparen voor een nieuw stadion. De situatie hier is vergelijkbaar met die van FC Twente toen. Niet ideaal dus. Maar ik ben geen Trappatoni of Menotti. Ik heb de clubs niet voor het uitzoeken.''

In de Duitse pers wordt hij de XXL-trainer genoemd. De lichtvoetigheid is inderdaad verdwenen. Maar Hans Meyer is geen olifant die door een porseleinkast dendert. Dat was hij ook niet toen hij in Nederland werkzaam was. Hij waarschuwde slechts. Maar 'we' wilden niet luisteren. Het land dat alles 'mooi' wilde, gaat straks mooi niet naar het WK.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden