Mexicaan raakt verstrikt in keihard drugsgeweld

Heli

Regie: Amat Escalante. Met Armando Espitia, Andrea Vergara.

***

'Heli' was de shock-film op het Filmfestival in Rotterdam in februari, de film waarover achteraf geïnformeerd werd of je hem gezien had en dan de héle film. Dus ook die ene scène waarin Mexicaanse gangsters hun geblindeerde slachtoffer ophangen aan het plafond, en zijn penis in de fik steken. Schokkend niet eens vanwege die brandende penis (trucage meldden alle mannelijke critici) als wel door de entourage. De geknevelde man wordt door zijn ontvoerders ergens een woonkamer in gesleurd waar drie kinderen aan het gamen zijn. De kinderen zijgen nauwelijks geschokt neer op de bank en kijken toe. Een kind krijgt een houten plank in de handen geduwd om de man op zijn rug slaan. Als na die klappen de penis aan de beurt is, vallen de monden toch even open. "Wat heeft die man gedaan", fluistert een jongetje.

Regisseur Escalante, in Cannes bekroond met de regieprijs, portretteert een doodarm, verziekt, lamgeslagen Mexico. Hoofdpersoon is fabrieksarbeider Heli, getrouwd, een klein kind, inwonend bij zijn vader en zusje. Via het vriendje van zijn zusje, een militair in opleiding die een zakje coke verbergt in hun watercontainer, raakt de onschuldige Heli in het extreme geweld van corrupte agenten en drugshandelaars verwikkeld. Zijn vader wordt gedood, zijn zusje ontvoerd, hijzelf wordt gemarteld, en zijn baas en de politie laten hem in de steek. Escalante registreert het afstandelijk en onverbiddelijk.

Escalante verzekerde critici dat het verbijsterende drugsgeweld - in twee scènes: de film opent met een ophanging aan een brug - in Mexico aan de orde van de dag is. In plaats van de dood te verfraaien, wilde hij de dood laten zien zoals hij rondwaart in Mexico, waar de drugsoorlog in zeven jaar 70.000 doden eiste. Toch kun je je afvragen of de macho shocktherapie van Escalante de toeschouwer niet eerder murw stemt dan aan het denken zet. Alsof iemand je een hengst verkoopt, waarna je je onwillekeurig schrap blijft zetten in afwachting van de tweede. Jammer, omdat Escalante met Heli een indrukwekkende tragische held schept, overgeleverd aan rotzakken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden