'Mevrouw, gooi dat boek van Berlusconi in de papierbak'

ROME - Francesco Rutelli klimt op een plastic stoeltje en roept: ,,Het is in Europa nog nooit vertoond dat een coalitie de verkiezingen in gaat zonder een politiek programma. Dat is gewoon schandalig! Berlusconi en de zijnen doen allerlei tegenstrijdige beloftes, maar iets op papier zetten, ho maar. Mensen, stem niet op Silvio Berlusconi.''

Rutelli is op zijn verkiezingstour door Italië een ochtend in Rome, de stad waarvan hij tot voor kort burgemeester was. De 47-jarige lijsttrekker van centrum-links brengt een bezoekje aan de markt in San Lorenzo, een volkswijk waar traditioneel links gestemd wordt. Rutelli lacht en schudt handjes. Voorbijgangers drommen verheugd om hem heen. Een bejaarde vrouw heeft het autobiografische boekje van Berlusconi in haar tas dat de oppositieleider naar twaalf miljoen huishoudens heeft gestuurd. ,,Rutelli, moet je horen, dit is naar mijn man gestuurd. Maar die is al twee jaar dood!'' ,,Mevrouw, gooi het in de papierbak'', antwoordt de kandidaat-premier. ,,Mijn tegenstander heeft wel tijd gehad om zijn fotoroman te drukken, maar niet zijn programma. Hoe kan je op zo iemand stemmen?''

De 19-jarige Maria Grazia is onder de indruk. ,,Un beluomo, een mooie man. Ik ga zeker op hem stemmen.'' Maar Massimo, die met zijn zoon Riccardo een fruitstalletje runt, schudt zijn hoofd. ,,Rutelli heeft best goede dingen gedaan in Rome, maar of hij ook het land kan besturen?'' Riccardo: ,,Ik ben echt links. Ik stem Rifondazione Comunista.''

De communistische partij doet niet mee aan de centrum-linkse coalitie. Rutelli weet dat dat hem wel eens de kop zou kunnen kosten, Rifondazione Comunista is toch altijd goed voor zo'n 5 tot 6 procent van de stemmen. Daarom zegt hij het op de markt nog maar een keer: ,,Ik weet dat velen van jullie ons niet links genoeg vinden. Maar een stem voor Bertinotti is een stem voor Berlusconi. Kijk naar wat er in Amerika gebeurd is. De mensen die daar linkser dan de Democraten hebben gestemd, zitten nu met George Bush opgescheept.''

Na de markt volgt een presentatie van het programma dat centrum-links in petto heeft voor de Italiaanse gezinnen: een verlenging van het ouderschapsverlof van drie naar zes maanden, geen belastingheffing voor een kostwinner met partner en kinderen die minder dan 50000 gulden per jaar verdient, meer financiële steun aan mensen die een bejaarde of gehandicapte moeten verzorgen. Mevrouw Rossi Gasparrini, de voorzitster van de Vereniging van Huisvrouwen, is niet toevallig ook van de partij. Ze schudt Rutelli de hand. ,,Centrum-links heeft veel voor vrouwen gedaan. Onze 800000 leden plus echtgenoten en kinderen zullen dat aanstaande zondag niet vergeten'', verzekert ze hem. De Vereniging voor Huisvrouwen is een machtige lobby. Toen de dames zich in 1994 achter Berlusconi schaarden, won hij. In 1996 het zelfde verhaal met Prodi. Rutelli lacht dan ook tevreden en, voor wat hoort wat, belooft dat mevrouw Rossi Gasparrini staatssecretaris mag worden in zijn regering.

Francesco Rutelli mag dan nog zo zelfverzekerd uit zijn ogen kijken, gerust op een overwinning kan hij niet zijn. Hij lijkt niet op te kunnen tegen het publicitaire geweld dat Berlusconi over Italië stort. In de laatste peilingen, een week gelden, lag Rutelli achter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden