Meute begint revolutie in Amerikaans natuurgebied

Boeren pikken het niet langer dat de federale overheid zijn grond beschermt

Het begon als een demonstratie voor twee ranchers in Oregon die voor jaren de gevangenis in moeten vanwege een bosbrand. Daarna werd het een bezetting van het hoofdkwartier van een natuurgebied. En als het aan de bezetters ligt, loopt het uit op een revolutie tegen de federale overheid, van wie dat gebied is.

De VS kijken gespannen toe hoe dat afloopt, want hoewel het gebouw tot gisteravond nog niet belegerd werd door politie of FBI, hebben de gewapende bezetters gezegd dat ze er 'desnoods jarenlang' willen blijven. Ze hebben rechtse milities opgeroepen hen te komen helpen.

De boeren waarmee het allemaal begon, Dwight Hammond (73) en zijn zoon Steven (46), zijn veroordeeld voor brandstichting op federaal terrein. Zelf zeggen ze dat vuur dat ze aanstaken op hun eigen land per ongeluk in het Malheur natuurgebied terechtkwam. Volgens de aanklagers probeerden ze met de brandstichting te verdoezelen dat ze daar illegaal op herten hadden gejaagd.

De Hammonds zouden zich gisteren bij de gevangenis melden, en willen niets met de bezetting te maken hebben. Maar voor veel conservatieve inwoners van het Amerikaanse westen zijn ze martelaren in een gevecht met de federale overheid. Die heeft veel te vertellen in staten in het westen van de VS, omdat daar de meeste grond in overheidshanden is. In de staat New York is bijvoorbeeld maar 0,8 procent van het grondgebied federaal bezit, in Nevada is het 84,5 procent, en in Oregon 53,1. Veel boeren zijn dan ook pachters van de staat en moeten hun land beheren zoals die het wil. Dat moet afgelopen zijn, vinden de bezetters: de boeren moeten dat land krijgen.

De bezetting doet in de VS niet alleen de discussie oplaaien over de macht van 'Washington'. Waarom worden deze mannen die in het geweer komen tegen de staat niet gewoon 'terroristen' genoemd, vraagt de Washington Post zich af. Is dat misschien omdat het niet om moslims gaat?

En de zwarte activist Shaun King herinnerde gisteren in de New York Daily News aan de vele gevallen waarin de politie zwarten doodschoot omdat het er alleen maar op leek dat ze een pistool of geweer hadden. "De witte huid van de gewapende mannen en vrouwen die federaal eigendom hebben ingenomen, fungeert als een krachtveld dat hen beschermt tegen de 'eerst schieten, dan vragen stellen'-stijl van wetshandhaving."

undefined

Zelfs Ted Cruz is tegen

De leiders van de 'opstand' in Burns zijn Ammon en Ryan Bundy, de zoons van een rancher die in 2014 door gewapende sympathisanten werd verdedigd toen de staat zijn vee in beslag nam. Hij betaalde jarenlang geen huur aan de overheid voor het land dat hij gebruikt (en doet dat nu nog niet). Vader Bundy kreeg destijds bijval van rechtse politici, inclusief de huidige presidentskandidaat Ted Cruz. Maar zelfs Cruz vindt nu dat de actie in Oregon moet stoppen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden