Metamorfose Akzo Nobel voltooid na overname ICI

ARNHEM (ANP) - Akzo Nobel werd lange tijd denigrerend een samenraapsel van bedrijven genoemd op het gebied van verf, chemie en farmacie.

Maar oud-minister van Economische Zaken Hans Wijers gooide na zijn aantreden als topman bij de onderneming in 2003 het roer drastisch om: de farmaciedochter Organon in Oss was niet langer meer een vanzelfsprekend onderdeel van het concern en het Arnhemse hoofdkantoor verhuisde naar Amsterdam.

Akzo Nobel heeft een geschiedenis die ruim twee eeuwen teruggaat. Het bedrijf kreeg in 1969 vorm door de samenvoeging van de AKU, de Algemene Kunstzijde Unie, met Koninklijke Zout Organon, onder meer actief in chemie, geneesmiddelen en verf.

Verffabrikant

In 1993 sloeg Akzo een grote slag door de overname van het Zweedse chemieconcern Nobel Industries. Hiermee werd de kiem gelegd voor de groei tot de grootste verffabrikant ter wereld. De vezelproductie, een van de kernactiviteiten, werd in de jaren negentig afgestoten.

Na het aantreden van Wijers in 2003 zette Akzo aanvankelijk enkele chemiebedrijven, zoals de zeezoutactiviteiten, in de etalage. Wijers verkocht dit onderdeel voor 90 miljoen euro aan het Japanse conglomeraat Mitsui.

Anticonceptiepillen

Maar de veronderstelde synergie tussen anticonceptiepillen enerzijds en verf en grondstoffen anderzijds boden te weinig voordelen. Om de concurrentie te verslaan moet je meer ,,focus'' aanbrengen in wat je doet, zo gaf Wijers aan. Begin dit jaar verkocht hij uiteindelijk farmaciedochter Organon aan branchegenoot Schering-Plough voor 11 miljard euro. De vergevorderde plannen om Organon naar de beurs te brengen en in fasen te verzelfstandigen werden afgeblazen.

De miljardenovername van ICI bezegelt de toekomst van Akzo Nobel als verfproducent. Het nieuwe Akzo heeft een totale jaaromzet van 15,3 miljard euro. Het concern krijgt een steviger voet aan de grond in Noord-Amerika en opkomende markten en wordt daarmee de onbetwiste marktleider in verf.

Akzo Nobel telt momenteel wereldwijd 62.000 werknemers. Dat worden er 43.000 als Organon definitief wordt verkocht. Bij ICI werken 26.000 mensen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden