Met zilver alleen kan Sjinkie Knegt niet meer tevreden zijn

Sjinkie Knegt (M) in de Gangneung Ice Arena tijdens de halve finale van de 1500 meter shorttrack tijdens de Olympische Winterspelen van Pyeongchang.  Beeld ANP
Sjinkie Knegt (M) in de Gangneung Ice Arena tijdens de halve finale van de 1500 meter shorttrack tijdens de Olympische Winterspelen van Pyeongchang.Beeld ANP

Met zilver alleen kan topfavoriet Knegt vier jaar na olympisch brons niet meer tevreden zijn.

Met drie tikjes op de helm van winnaar Hyo-jun Lim berust Sjinkie Knegt in zijn eigen zilveren medaille op de 1500 meter. Direct daarna, terwijl hij langs bondscoach Jeroen Otter rijdt, trekt hij zijn schouders op terwijl hij zijn armen spreidt. Meer zit er niet in, wil hij met dat gebaar zeggen.

Begrijp hem niet verkeerd. Knegt is blij met olympisch zilver. Hij noemt de historische medaille een 'hartstikke mooi begin'. Na het brons in Sotsji wilde Knegt vier jaar later op de Winterspelen in Pyeongchang een andere kleur om zijn nek. Dat is na dag één al gelukt.

Toch overheerst zaterdag direct na de finish de teleurstelling bij de man die maar voor één missie naar Zuid-Korea is gereisd, een olympische titel. "Ik baal wel een beetje. Raar hé, hoe snel dat kan veranderen?", zegt Knegt.

Favoriet

Knegt was vier jaar geleden euforisch met olympisch brons op de 1000 meter. Hij was de eerste Nederlandse shorttracker met een olympische medaille. In vier jaar tijd is er een hoop gebeurd. De 28-jarige Fries is uitgegroeid tot een vaste podiumkandidaat bij internationale wedstrijden.

Hij is in Pyeongchang de favoriet voor olympisch goud op elke afstand. De 500 en de 1000 meter staan ook nog op zijn programma, plus de aflossing. Morgen staat hij weer op het ijs voor de 1000 meter. "De 500 meter rijd ik snel, die kan ik winnen. Ik ben op die afstand twee keer op rij Europees kampioen geworden en ik ben de wereldkampioen. De 1000 meter kan ik ook gewoon winnen. En met z'n vieren kunnen we de relay ook gewoon winnen."

'Gewoon winnen', dat is het doel in Pyeongchang. Maar dan moet hij niet 'als een kleuter' op het ijs staan, zoals hij zijn optreden in de eerste heat omschreef. Knegt reed veel te bang. Hij gaf zichzelf op zijn kop en stond in de eindstrijd weer op scherp.

Knegt kwam net te kort voor goud omdat hij iets te vroeg op kop kwam. Hij wilde één Koreaan inhalen, maar Hyo-jun Lim en Hwang Daeheon zaten zo dicht op elkaar geplakt dat hij werd gedwongen om er twee tegelijk te passeren. "Dan zit je op kop en is er geen weg meer terug. Dan moet je blijven gaan", aldus Knegt, die teamgenoot Itzhak de Laat als zesde zag eindigen in de finale. De Rus Semen Elistratov, die meedoet onder een neutrale vlag, werd derde.

Onvoorspelbaarheid

Lim passeerde hem twee rondes voor het einde. Knegt kon geen gaatje meer vinden om hem nog voorbij te gaan. Hoort bij het tactische spel dat shorttrack heet, aldus bondscoach Jeroen Otter. Hij maakte zijn pupil geen verwijten. "Soms word je gedwongen een spel te spelen dat je niet wilt. Sjinkie heeft het maximale eruit gehaald. Die Koreanen speelden het gewoon goed."

In vier jaar tijd heeft Knegt grote stappen gemaakt. Vroeger bleef hij lang achterin hangen om pas op het laatste moment toe te slaan. Op zijn derde olympische optreden durft hij ook kopwerk te verrichten. "Normaal kwam ik altijd van achteren. Nu maakt het mij eigenlijk niet zoveel meer uit. Ik heb ook wel wedstrijden gewonnen waar ik de laatste drie of vier rondes op kop kwam. Maar ook waar ik de laatste halve ronde pas op kop kwam. Er is niet echt meer een standaard manier waarop ik mijn wedstrijden win."

Die onvoorspelbaarheid is nu zijn grote kracht. Concurrenten weten nooit wat de shorttracker uit Bantega voor ze in petto heeft. Hij zelf ook niet trouwens, want Knegt heeft geen blauwdruk in zijn hoofd met strijdplannen voor verschillende situaties. Schaatsen gebeurt bij hem op instinct.

De shorttrackgekke Koreanen durven door de aanwezigheid van de Nederlander geen voorspelling te doen over het aantal medailles dat ze gaan winnen. Dat zou allemaal van één man afhangen: Sjinkie Knegt.

Lees ook: In een interview blikte Sjinkie Knegt vorige week vooruit op de Olympische Spelen. "Vijf minuten voor de race ben ik nog niet gefocust hoor."

Lees alle berichten over de Olympische Spelen in ons dossier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden