Met zege natiegevoel voeden

Mali's aanvoerder Keita voetbalt op Afrika Cup voor vrede thuis

Voetbal mag volgens sommigen oorlog zijn, het kan juist ook dienen om een land in oorlog te verenigen. Die mening is in ieder geval Seydou Keita toegedaan. De 33-jarige aanvoerder van Mali laat deze Afrika Cup geen gelegenheid onbenut om te hameren op het belang van vrede in zijn land, dat al vele maanden in chaos verkeert. Vanavond staat Mali in de halve finale tegen Ghana.

De oorlog thuis grijpt Mali's aanvoerder aan. Toearegnomaden en islamitische fundamentalisten scheidden na een legercoup vorig jaar het noorden van Mali af. Frankrijk greep januari dit jaar in. Wekenlang woedt er nu al een strijd om het noorden weer in te lijven.

De voormalige middenvelder van Barcelona werd door zijn bondscoach Patrice Carteron dit toernooi al omschreven als 'spirituele vader' voor veel teamgenoten. En Keita werpt zich dus ook op als pleitbezorger voor zijn hele volk. Na de kwartfinale tegen gastland Zuid-Afrika, afgelopen zaterdag, riep hij niet voor het eerst op tot vrede in zijn land.

Bij winst vanavond is het voor Keita de eerste keer dat hij de finale van de Afrika Cup bereikt. In 2004 en 2012 strandde hij in de halve finale. Het lijkt de aanvoerder momenteel echter niet zozeer om zijn eigen eer te doen. "Ik heb alles al gewonnen." Keita won onder meer drie landstitels in Spanje en veroverde twee keer de Champions League en het WK voor clubteams. "Het enige wat ik dit toernooi wil, is geluk voor mijn land."

En Keita weet dat voetbaloverwinningen het natiegevoel voeden. Niet voor niets wikkelde hij zich zaterdag na de overwinning in de vlag van zijn land. Die vlag wapperde op dat moment overal in Mali, wist hij zeker, in het zuiden én het noorden. "Deze overwinning was voor ons volk even belangrijk als voor ons spelers."

Dus ligt er vanavond veel druk op zijn team. Bij winst zullen wellicht alle registers opengaan bij Keita. Want dat hij de Afrika Cup wil gebruiken als vehikel voor een politieke boodschap werd al op de eerste persconferentie duidelijk. Keita droeg toen een T-shirt met daarop een oproep tot vrede. Hij riskeerde een boete. Spelers mogen tijdens de Afrika Cup geen politieke uitlatingen tonen. Maar de organisatie maakte een uitzondering. Of ze dat vanavond opnieuw zullen doen, is de vraag. Het zal Keita echter weinig uitmaken. Als hij zijn vredesboodschap maar weet uit te dragen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden