Met Tsonga als winnaar valt te leven

tennis | Ook voor volgend jaar gaat toernooidirecteur Richard Krajicek op zoek naar een breed palet aan spelers. Risicospreiding heet dat.

Met Jo-Wilfried Tsonga kreeg het ABN Amro World Tennis Tournament eindelijk weer een Franse winnaar en een met een staat van dienst die past bij de status van het toernooi. Tot opluchting van toernooidirecteur Richard Krajicek, die in de dagen voorafgaande aan de 44ste editie van het evenement twee keer even diep adem moest halen na telefoontjes uit Zwitserland en Spanje.


Door de afmeldingen van Stan Wawrinka en Rafael Nadal raakte Krajicek zijn twee grootste publiekstrekkers kwijt. Maar met nog twee spelers uit de toptien en zeven uit de toptwintig boette het deelnemersveld niet teveel aan kwaliteit in. In tegenstelling tot vorig jaar, toen hij al zijn geld had gezet op Roger Federer. Na de late afzegging van de Zwitser was het toernooi onthoofd.

Kwetsbaar

Dat risico gaat Krajicek ook voor de 45ste aflevering in 2018 niet meer nemen. Hij heeft ervaren hoe kwetsbaar het toernooi is als de enige grote troef niet komt opdagen. Dus gaat hij de komende maanden op zoek naar een breed palet aan spelers. "Het is beter dat we niet achter één grote naam aangaan", zei Krajicek gisteren. "De weg die we nu zijn ingeslagen lijkt mij de beste weg."


Afmeldingen van topspelers zijn aan de orde van de dag in het tennis. Lastig voor de toernooidirecteur, maar ook voor de toeschouwers, die vaak op de dag voor de kaartverkoop horen welke toppers er zijn vastgelegd. Voor het tweede jaar op rij, vorig jaar Federer en nu Nadal, kwamen de voornaamste trekpleisters op het affiche niet opdagen. Krajicek: "Misschien moeten we dat in het vervolg op een andere manier doen."


Hoewel de nummers een en twee van de plaatsingslijst, de Kroaat Marin Cilic en Dominic Thiem uit Oostenrijk, het slotweekend niet haalden, kreeg het toernooi met Tsonga en de Belg David Goffin een finale waar Krajicek mee kon leven. Hij was blij dat de Franse qualifier Pierre-Hueges Herbert zaterdag in de halve finale werd geklopt door Goffin. Die naam had hij liever niet gezien op de boarding met de kampioenen uit het verleden.


Evenals in voorgaande edities was Frankrijk dit jaar met zeven spelers hofleverancier van het toernooi. Die getalsmatige overheersing leidde lange tijd niet tot een winnaar. Michael Llodra was in 2008 de laatste Franse winnaar in het sportpaleis. In de jaren daarop leverde het tennisgekke land wel drie verliezend finalisten: Tsonga in 2011, Julien Benneteau in 2013 en Gaël Monfils in 2016.


Tsonga maakte gisteren een einde aan een lange periode zonder succes. Zijn laatste toernooizege dateerde alweer van september 2015 in Metz. "Deze titel is een beloning voor het harde werk in de laatste vier maanden", zei de 31-jarige Tsonga na zijn zege in drie sets (4-6, 6-4 en 6-1) op zijn goede vriend Goffin. "Om mijn spel te verbeteren heb ik lichte veranderingen aangebracht in mijn service, backhand en return. Dat heeft zich deze week uitbetaald."

Ingetogen

Opvallend ingetogen begroette Tsonga de titel. De vreugde-uitbarsting waarmee hij normaal zijn triomfen viert bleef achterwege. Pas nadat zijn naam op de boarding van de tweede ring verscheen balde hij even de vuist. "Maar ik ben echt wel blij hoor", zei hij later. Het had ook te maken met de vriendschap tussen hem en Goffin. Hij noemde de Belg 'niet alleen een goede tennisser, maar ook een goed mens'.


Goffin was de tweede Belgische finalist in Rotterdam. In 2006 verloor Christophe Rochus in de eindstrijd in 43 minuten (!) van de Tsjech Radek Stepanek. Exact die tijd had Goffin gisteren nodig om de eerste set van Tsonga te winnen. Genoeg voor zijn derde toernooizege was dat niet. Naarmate de wedstrijd vorderde, verdwenen de krachten uit het lichaam van de 26-jarige Luikenaar, die een week eerder ook de eindstrijd in Sofia had verloren. Een schrale troost was dat Goffin de eerste Belgische tennisser in de mondiale toptien werd.

Koolhof en middelkoop lonken naar Davis Cup

Wesley Koolhof en Matwé Middelkoop zijn er niet in geslaagd om Paul Haarhuis en Jacco Eltingh op te volgen als dubbelkampioenen in Rotterdam. Het tweetal, dat middels een wildcard aan het schema was toegevoegd, verloor in de finale met 7-6 en 6-3 van de Kroaat Ivan Dodig en de Spanjaard Marcel Granollers. Haarhuis en Eltingh wonnen als laatste Nederlandse koppel in 1997 en 1998 het toernooi in Ahoy. "Het was een geweldige week", zei Middelkoop. "We stonden zestig plaatsen te laag om direct mee te mogen doen en nu streden we om de titel." Met hun finaleplaats in Rotterdam solliciteerden Koolhof en Middelkoop nadrukkelijk naar een plaats in het Davis Cupteam, dat begin april tegen Bosnië-Herzegovina speelt. De vraag is of Haarhuis in zijn eerste wedstrijd als captain voor hen durft te kiezen. Zijn voorganger Jan Siemerink koos altijd voor het dubbel Rojer en Robin Haase. Zaterdag wonnen Koolhof en Middelkoop voor de tweede keer dit jaar van Rojer en diens Roemeense partner Horia Tecau.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden