Interview

Met Pearl van der Wissel hebben de Oranje-handbalsters een extra troef in handen

Pearl van der Wissel (rechts): "Vanwege mijn explosieve speelstijl mag ik niet drie dagen achter elkaar twee uur lang handbal spelen."Beeld epa

Opbouwspeelster Pearl van der Wissel werd tot haar eigen verbazing na vijf jaar weer opgeroepen voor het Nederlands handbalteam, dat morgen in de knock-out-fase aantreedt tegen Japan op het WK in Duitsland.

Helle Thomsen noemt haar een ­‘joker’, een speelster die op meerdere posities kan worden ingezet, goed is in één-tegen-éénsituaties en een doelpunt kan maken. Die kwaliteiten, gevoegd bij haar ervaring, waren voor de bondscoach van de handbalsters reden om Pearl van der Wissel tijdens het WK aan de selectie toe te voegen. Vandaag maakt de 33-jarige opbouwspeelster na ruim vijf jaar haar rentree in de nationale ploeg.

Ook tot haar eigen verbazing kreeg Van der Wissel vorige week op het trainingskamp van haar Deense club Odense op Lanzarote een appje van Thomsen. Met de vraag of ze zich bij de selectie kon melden. Na een korte nacht van vrijdag op zaterdag reed ze – nadat haar man snel winterbanden onder de auto had gezet – van Odense naar Maagdenburg, waar Nederland vanavond in de achtste finales van het WK tegen Japan speelt.

“Ik was net op tijd voor de video-meeting”, zegt Van der Wissel in de lobby van hotel Maritim. Vorig jaar werd ze door Thomsen al in de voorselectie voor het EK in Zweden opgenomen. Ook nu stond haar naam op de lijst van 28 speelsters voor het WK in Duitsland, maar haalde ze de defintieve selectie van zestien opnieuw niet. “We hadden wel wat contact, maar het was voor mij echt een verrassing dat ik moest komen.”

Opmerkelijk

Thomsen kwam tot de plotselinge keuze voor Van der Wissel, die ten koste ging van WK-debutante Angela Steenbakkers, vanwege zorgen rond de fitheid van Estavana Polman (terug van zwangerschap) en Nycke Groot (terug van blessure). Met de ervaring en de offensieve kwaliteiten van Van der Wissel heeft Thomsen een extra troef in handen. “Ik heb haar altijd gevolgd en ze is goed in vorm”, aldus de Deense bondscoach.

De terugkeer van Van der Wissel in het shirt van Oranje mag opmerkelijk worden genoemd. Ze stopte als international na het mislukte olympisch kwalificatietoernooi in 2012 in Spanje. “Ik was niet depressief, maar het deed echt pijn dat we de Spelen niet haalden”, zegt Van der Wissel. Uiteindelijk kwam ze tot de conclusie dat ze een nieuwe olympische cyclus niet ging trekken. “Het was gewoon te zwaar in mijn hoofd.”

Van der Wissel bleef wel op hoog niveau handballen. Ze staat sinds begin 2012 onder contract bij Odense, de club die zeven speelsters levert voor de Deense WK-selectie. Een rentree in Oranje leek echter uitgesloten. Tot de komst van Thomsen, die vorig jaar al een beroep deed op Maura Visser, de ervaren opbouwspeelster die vanwege ruzie met de toenmalige bondscoach Henk Groener sinds 2011 niet meer voor Oranje uitkwam.

Tot haar eigen verbazing kreeg Pearl van der Wissel vorige week op het trainingskamp van haar Deense club Odense op Lanzarote een appje van bondscoach Thomsen. Met de vraag of ze zich bij de selectie kon meldenBeeld ANP

Toeval

“Ik heb vaak contact met Henk gehad”, zegt Van der Wissel. “Hij wilde mij graag volledig bij de groep hebben, maar dat lukt mij niet. Mijn lichaam kan het fysiek niet aan om vier weken voluit mee te doen. Ik loop al zo lang mee en vanwege mijn explosieve speelstijl mag ik niet drie dagen achter elkaar twee uur lang handbal spelen. Dat zijn de afspraken die zijn gemaakt met mijn club.”

Met haar 218de wedstrijd voor Oranje krijgt de interlandcarrière van Van der Wissel een onverwacht vervolg. In 1999 debuteerde ze op 15-jarige leeftijd in een oefenduel met Noorwegen. Vijf jaar later maakte ze deel uit van de ploeg die verrassend vijfde werd op het WK in St. Petersburg. Van der Wissel werd gekozen in het All Stars Team en in datzelfde jaar eindigde ze als vijfde bij de verkiezing van beste handbalster van de wereld.

Dat Van der Wissel tegen Japan terugkeert is geen toeval, erkent Thomsen. Met haar snelheid en kwaliteiten in één-tegensituaties kan ze de offensieve dekking van de Japanse vrouwen uiteendrijven.

Ook is ze bekend met de Japanse ploeg, die wordt gecoacht door de Deen Ulrik Kirkely, tot vorig seizoen assistent-coach bij Van der Wissels club Odense. En de statistieken – uit een ver verleden – spreken in haar voordeel. Zes keer speelde Van der Wissel tegen Japan, vijf keer won Nederland.

Bondscoach speelde tegen van der wissel

Bondscoach Helle Thomsen kent Pearl van der Wissel al lange tijd. Ze kan zich zelfs herinneren dat ze in de Deense competitie ooit tegen elkaar hebben gespeeld. “Ik speelde destijds bij Frederikshavn in het B-team, een gezelligheidsteam dat een biertje dronk na afloop”, aldus de nu 47-jarige Thomsen. “Toen belde de trainer van de A-ploeg op of ik een dag later mee kon doen, want er waren veel zieken. We moesten tegen GOG Gudme, de club van Pearl. Toen was ze al snel en explosief.” Lachend zegt ze: “Nee, hoe oud ik was weet ik niet meer en ook de uitslag ben ik vergeten.”

Trouw sprak onlangs met Tess Wester, de keepster van de Oranje-handbalsters: "Zolang je er zelf vertrouwen in hebt, kan het niet verkeerd uitpakken."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden