Met onzekerheid achter het bord

Vier vrouwen van Oost-Europese afkomst, onder wie de hoogzwangere Nina Hoekman, vertegenwoordigen Nederland bij het wereldkampioenschap dammen in Zoutelande. Hoe groot hun succes daar ook zal zijn, maatschappelijk zullen ze als topsporters een stap terug moeten doen.

ZOUTELANDE - Met uiteenlopende gevoelens nemen vier Nederlandse vertegenwoordigsters deel aan het WK dammen in Zoutelande. Slechts taal en toekomstperspectief vormen hun overeenkomsten.

Allen redden zich in het mondiale gezelschap van veertien deelnemers met de voertaal, die Russisch is. En allen zagen een maand voor het belangrijkste toernooi een damloopbaan als professional in rook opgaan.

Ofschoon in een aantal niet-olympische sporten de A-status al lang punt van discussie is, kregen Tanja Chub, Vitali Doumesh en Nina Hoekman-Jankovskaja als afleiding op hun WK-preparatie per e-mail van hun bond te horen dat ze hun verworven recht uiterlijk per 1 januari 2005 kwijt zijn.

De verrassende koploper Olga Kamyshleeva heeft nog niet eens van privileges kunnen profiteren. Mocht ze zondag haar eerste wereldtitel bejubelen, het zal haar geen garantie voor de toekomst opleveren.

Kamyshleeva plaatste zich pas twee weken geleden voor het WK door Nederlands kampioene te worden. De voormalige Wit-Russin uit Heerlen was daarom zonder verwachtingen aan het toernooi begonnen. Met twee punten voorsprong op drie naaste concurrenten verkeert ze nu in een positie waarin ze alles te verliezen heeft.

Die omslag brak haar gisteren bijna op in de partij tegen de Litouwse Pakoeckiene waarin ze als een jojo van verlies naar winst sprong om uiteindelijk op remise te eindigen. Vermoeidheid, stress, spanning en de eeuwige drang om te willen winnen zijn haar belangrijkste tegenstanders geworden. ,,Ik kan niet op remise spelen, dan gaat het mis. Ik moet me nog vijf ronden op winst richten.''

Nina Hoekman is normaal gesproken wel een speelster die zich bij voorbaat op de wereldtitel richt. Maar als aanstaand moeder in de 35ste week van haar zwangerschap, is ze met haar man/begeleider Henk Hoekman zonder pretenties naar Zeeland afgereisd. ,,Als dit toernooi in het buitenland was gehouden, dan had ze niet eens deelgenomen'', aldus Henk Hoekman. ,,Onze eerste vraag was hoever het dichtstbijzijnde ziekenhuis van Zoutelande afligt.''

Dat Henk Hoekman, zelf een dammer van een lager niveau, bij het toernooi aanwezig is, heeft alles met de staat van zijn vrouw te maken. ,,Normaal heeft zijn geen begeleiding nodig, dat geldt eerder voor mij. Ik kom hier de speelzaal niet in, ik ga echt dood van de zenuwen. Dit is voor mij niet gezond, voor Nina maakt het niet zoveel uit.''

,,Toch blijft ze op haar leeftijd die fanatieke damster die altijd wil winnen, ik ben er om haar in de gaten te houden. Zelf heeft ze mogelijk niet op tijd in de gaten hoe ver ze kan gaan. Al is het afzien, gisteren heeft ze pijn geleden, eergisteren was het bijna huilen. Eigenlijk is de zit van zo'n partij te lang.''

Nina Hoekman (39), oud kampioene van de Sovjet-Unie, won driemaal de Nederlandse titel nadat ze zich in 1995 in haar nieuwe land vestigde. Ze combineert haar beroep van damster met de functie van bondscoach waarin ze zich vooral bezighoudt met het opleiden van jong talent.

Hoekman wil ook als moeder blijven dammen, haar echtgenoot zal een deel van de opvoeding op zich nemen. Het wegvallen van de A-status zal daar geen verandering in brengen.

Tanja Chub vertelt hoe haar niveau is verbeterd sinds zij dankzij het sportstipendium ontslag kon nemen als radiodiagnostisch laborante. De voormalige Oekraiense boekte twee maanden nadat ze zich volledig op dammen is gaan richten haar grootste succes: vorig jaar werd ze in Vilnius Europees kampioen.

,,De stimulans om op hoog niveau te spelen zal voor velen verminderen, ook ik zal weer werk zoeken. Maar voor mij is dammen de beste baan die er is. Jezelf ontwikkelen in iets waarin je goed bent, is prachtig. Je komt jezelf tegen, je leert je kracht en zwakte kennen.''

,,Dammen op dit niveau is een dagtaak. Ik ben me op alle gebieden gaan verbeteren. Voor het mentale vlak ben ik yoga en meditatie gaan doen, voor mijn conditie doe ik fitness en zwemmen. De conditie is beter dan ooit.''

Chub verwijt de bond dat hij niet voor de topspeelsters is opgekomen. ,,Wij hadden al al onze energie nodig voor de WK-voorbereiding, nu hebben we zelf snel actie moeten ondernemen. We hebben protest aangetekend in een brief aan NOC-NSF waarin we onze resultaten op een rij hebben gezet. Dan zie je hoe hoog dammen scoort.''

Chub begon het WK slecht, waardoor ze nu op drie punten achter Kamyshleeva staat. ,,Ik ga dat niet op die problemen gooien, ik heb daar redelijke afstand van kunnen nemen. Ik leef voorlopig tot zondag , daarna zie ik wel verder. Maar kijk eens naar Doumesh, die bij de EK nog vierde was. Ze staat nu de laatste, ze is zo aangeslagen dat ze de energie niet meer kan opbrengen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden