Met het geduld van een non wachten op titels

Cate Campbell, Australische concurrente van Ranomi Kromowidjojo op 100 meter vrij, heeft door fysieke tegenslagen leren relativeren

BARCELONA - De angst voor nijlpaarden maakte dat Cate Campbell op jonge leeftijd hard leerde zwemmen. Toen de Australische in haar jeugd een keer een blazend geluid hoorde in Lake Malawi, snelde ze naar de kant. Met die felle sprint werden de eerste stappen gezet richting haar toptijd op de 100 meter vrij. Als startzwemster voor de Australische estafetteploeg klokte Campbell zondag op de wereldkampioenschappen in Barcelona 52.33.

Dat is de snelste tijd ooit gezwommen in een badpak van textiel. Met die fraaie prestatie is niet de regerend olympisch kampioene Ranomi Kromowidjojo maar Campbell de te kloppen vrouw op de 100 meter vrij. Vandaag begint het gevecht op het koninginnenummer in de series en halve finales.

Terwijl Kromowidjojo in haar jeugd vele ochtendtrainingen afwerkte in het zwembad, zwom Campbell alleen in Afrikaanse meren. De Australische zwemster met Zuid-Afrikaanse ouders groeide vanwege het werk van haar vader op in Blantyre in het zuiden van Malawi. Als Kromowidjojo tijdens de training om zich heen keek zag ze de muren van het bad en een coach met stopwatch om de nek. Campbell vergaapte zich in het water aan witte stranden, vissen in talloze kleuren en hutjes met een stooien dak.

De familie Campbell verhuisde naar Australië toen Cate, de oudste van drie zusjes en een broertje, negen jaar was. In Brisbane begon het serieuze werk, in een echt zwembad bij een echte vereniging. Aanvankelijk kwam haar twee jaar jongere zusje Bronte met meer medailles thuis. Om haar oudere zus te pesten hingen de prijzen de hele dag om haar nek. Het gepronk met het eremetaal raakte een gevoelige snaar. Er ontwaakte een winnaarsmentaliteit in Cate, die hard begon te trainen om haar zusje te overtroeven.

Op 15-jarige leeftijd plaatste Campbell zich voor de Olympische Spelen van Peking, waar ze met de Australische estafetteploeg brons won op de 4x100 meter vrij. In de Chinese hoofdstad veroverde ze ook meteen haar eerste individuele olympische medaille: brons op de 50 vrij. Met die prestaties zou het slechts een kwestie van tijd zijn tot het jonge zwemfenomeen zich zou kronen tot koningin van het bad. Maar het liep anders. In 2010 kreeg ze last van de ziekte van Pfeiffer. Anderhalf jaar lang sukkelde ze met haar gezondheid. Elke keer als ze weer begon met trainen, liet haar lichaam het afweten. Geen dokter kon haar helpen. Alleen een heleboel geduld zou haar weer terug in het zwembad kunnen brengen. Uit wanhoop bezocht de zwemster een natuurgeneeskundige, die haar een speciale thee voorschotelde. Campbell dronk de mysterieuze drap twee keer per dag, en wonder boven wonder ging ze zich beter voelen.

Op de Olympische Spelen van vorig jaar in Londen wilde de zwemster eindelijk laten zien hoe goed ze kan racen. Maar weer liet haar lichaam het afweten. Campbell werd ziek door een virus en moest de 100 meter vrij aan zich voorbij laten gaan. Op de 50 meter vrij strandde ze reeds in de halve finales, nog steeds verzwakt door het vele overgeven.

Terwijl Kromowidjojo een zwempauze nam van drie maanden, startte haar concurrente de training alweer na drie weken. Op de WK in Barcelona wil Campbell laten zien dat ze inderdaad het zwemfenomeen is waar al zes jaar over gesproken wordt. Al zal ze niet snel van slag zijn als dat nu nog niet lukt. Door het vele wachten op succes zegt Campbell zo geduldig als een non te zijn. Met een broertje die spastisch is en in een rolstoel zit weet de Australische zwemster bovendien dat er ergere dingen zijn dan een verloren race.

Vandaag en morgen zal uitwijzen of Kromowidjojo bestand is tegen die mix van geduld, snelheid en wraak. De olympisch kampioene zwom zondag in de estafette met overnamevoordeel 52.46, dertien honderdste langzamer dan de Australische, die het nadeel van de start had. Bovendien zwom Campbell dit jaar al drie keer eerder onder de 53 seconden. Kromowidjojo kwam dit seizoen op individuele nummers nog niet onder de 53 seconden. Ze is dus gewaarschuwd.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden