Met gezond lijf hervindt Azarenka weg naar de top

Voormalig nummer één van de wereld plaatst zich op US Open voor kwartfinales

Ze draagt een drukverband op haar linkerdij en twee bandages op haar bovenarmen. Victoria Azarenka heeft nog altijd haar fysieke kwaaltjes. Maar ze kan er in ieder geval mee spelen. De voormalige nummer één van de wereld is, nadat ze vorig jaar langdurig geblesseerd was, weer op weg naar de mondiale top.

Gisteren bereikte de huidige nummer twintig van de wereld ten koste van de Amerikaanse Varvara Lepchenko de kwartfinales op de US Open. De Wit-Russin klaarde de klus eenvoudig in twee sets met 6-3 6-4.

Een ronde eerder trakteerde Azarenka de toeschouwers nog op een staaltje van haar vechtkunsten waarmee ze als verliezend finalist in 2012 en 2013 imponeerde. Tegen de Duitse Angelique Kerber moest ze heel diep graven.

De vrouwen schreeuwden het uit bij ieder gewonnen punt, het publiek was in extase. Pas na bijna drie uur knokken, gaf Kerber zich gewonnen. De thriller gaf Azarenka een kick waar ze lang naar verlangd had in de tijd dat ze thuis zat.

"Dit miste ik het meeste", aldus Azarenka. "De intensiteit, het gevoel van de strijd. Daar leef ik voor."

De 26-jarige speelster won in 2012 en 2013 haar twee grandslamtitels op de Australian Open. In die jaren stond ze ook tweemaal in de finale op Flushing Meadows en bereikte ze op Roland Garros en Wimbledon de halve finale.

Een voetblessure gooide roet in het eten. Door de kwetsuur kwam ze een groot gedeelte van 2014 niet in actie. Daardoor zakte ze af richting de topvijftig. Tot overmaat van ramp liep haar relatie met de excentrieke popster Redfoo ook nog op de klippen.

In een interview met The New York Times zei Azarenka begin dit jaar dat ze in die tijd behoorlijk depressief is geweest. "Er werd gevraagd of ik depressief was en ik zei steeds nee, maar het was wel zo. Ik had het alleen niet door. Het moeilijkste is toegeven dat het niet goed met je gaat."

Om alle ellende in één keer maar gehad te hebben, kreeg ze na de Australian Open van dit jaar nog een domper te verwerken. Haar coach Sam Sumyk besloot de vrouw die hij naar twee grandslamtitels had geholpen, te verlaten. De Fransman ging samenwerken met de Canadese belofte Eugenie Bouchard, die hij na slechte resultaten alweer verlaten heeft.

Azarenka stelde daarna de Belgische coach Wim Fissette aan, die eerder met Kim Clijsters en Simona Halep heeft gewerkt. Met hem maakte de speelster uit Minsk een nieuwe start. Sterker dan voorheen, gelooft Azarenka, die door de tegenslagen naar eigen zeggen in no time volwassen was geworden.

Op Roland Garros en Wimbledon bewees Azarenka dat ze nog altijd het beste naar boven haalt in haar aartsrivaal Serena Williams. De Wit-Russin trof de 21-voudig grandslamkampioene in Parijs in de derde ronde en in Londen in de kwartfinale. Williams had telkens drie sets nodig om van haar te winnen.

Morgen doet Azarenka een gooi naar een plek in de halve finale, waar ze twee jaar geleden voor het laatst stond in grandslamverband. De plekjes op Azarenka's armen, waar gisteren verband omheen zat, zullen haar in ieder geval niet van een overwinning weerhouden. De bescherming zat er slechts voor schaafplekken die waren ontstaan door het schuren van haar armen tegen haar bezwete shirt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden