Met gestolen kennis naar de wereldtop

Nederlandse shorttrackers maakten in 1980 stiekem foto's van schaatsen Canadese crack

De Nederlandse shorttrackers grijpen in 1980 naar het grofste middel om de concurrentie bij te kunnen halen. Het televisieprogramma 'Andere Tijden Sport' onthult zondag dat twee leden van het Nederlandse team 24 jaar geleden op het WK in Milaan de handgemaakte schaatsen van Gaetan Boucher hebben bespioneerd. De Canadese crack wint dat jaar de wereldtitel.

Het zijn Wim den Elsen en Menno Boelsma die tijdens het WK (zij zijn dan al uitgeschakeld) de kleedkamer in glippen als Boucher en zijn ploeggenoten aan het eten zijn. Ze openen het geheime koffertje van de Canadezen waar de schaatsen in verborgen worden gehouden. Ze maken snel notities en schieten een paar foto's. Boelsma: "Het waren hele andere schaatsen dan wij hadden."

Den Elsen, als langebaancoach bekend van zijn samenwerking met Gianni Romme en momenteel in Inzell werkzaam op de Speedskating Academy, stelt dat hij het geen eerlijke concurrentie vond. "We konden nooit van ze winnen op onze schaatsen van dat slappe leer. Ik vind dat niet sportief en dacht: ik moet het weten. Toen zijn we ze gaan namaken."

Boucher, die volgens Den Elsen nooit heeft geweten dat het Canadese concept is gepikt, reageert laconiek op de bekentenissen. "Mijn landgenoten hadden dezelfde schaatsen als ik en hen versloeg ik ook. Zo belangrijk vond ik het dus niet."

Boucher, die in 1984 op de Winterspelen van Sarajevo als langebaanschaatser goud won op de 1500 meter, stelt dat het in het belang van de ontwikkeling van shorttrack juist goed is geweest dat de Nederlanders aan de slag gingen met hun heimelijk vergaarde kennis. "Toen zij erachter kwamen hoe die schoenen gemaakt werden, gingen ze beter schaatsen. Zo help je de sport vooruit. De concurrentie neemt toe en daardoor raakt het sportpubliek geïnteresseerd. Dat vond ik belangrijk."

Het is Boelsma die met de gestolen kennis aan de slag gaat in de kelder van het huis van zijn ouders in Nootdorp. Hij gebruikt nog de keukenmixer van zijn moeder, om het gips te mixen dat hij nodig heeft voor het fabriceren van de mallen. Boelsma's schaatsschoenen worden gebakken in de oven van zijn moeder.

Later slaat ook Jeroen Otter aan het knutselen. De huidige bondscoach verkrijgt via zijn bij Fokker werkzame vader de beschikking over hightech-materiaal als kevlar. Otter wint als lid van het Nederlands aflossingsteam in 1986, '87, '89 en '90 de wereldtitel koppelkoers. In 1988 grijpt de Nederlandse ploeg goud op de Winterspelen van Calgary, als shorttrack nog een demonstratiesport is.

"Ik denk dat deze kennis heel belangrijk voor ons is geweest", zegt Boelsma. "We hadden de aansluiting met de wereldtop nooit kunnen maken als wij nog steeds met onze ouwe leren opengewerkte langebaanschaatsen hadden gereden."

'Andere Tijden Sport', zondag 2 februari, 22.15 uur, Nederland 1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden