Met 'escape room Anne Frank' is niets mis, vindt de bedenker

Bedenker Thijs Verberne.Beeld anp

In een 'escape room' in het Brabantse Valkenswaard kunnen groepen zich laten opsluiten in een replica van het Achterhuis van Anne Frank. Een spannende manier om over de Tweede Wereldoorlog te leren, vindt de bedenker. De Anne Frank Stichting en de gemeente zijn minder enthousiast.

In de attractie, een oude bunker, moeten deelnemers zo snel mogelijk een aantal morsecodes ontcijferen. "Jullie besluiten onder te duiken uit angst dat ook jullie weggestuurd worden naar de kampen", belooft bedenker Thijs Verberne (19) op zijn donderdag gelanceerde website. Deelnemers leven onder 'de constante dreiging van de Duitsers die elk moment binnen kunnen vallen'.

Verberne kreeg donderdag op Twitter al wat kritiek te verstouwen. Smakeloos, klonk het daar. Vrijdag mengde de Anne Frank Stichting zich in het rumoer. Het gebruik van het Achterhuis als decor voor zulk vermaak 'getuigt van weinig inlevingsvermogen', stelt die nu in een verklaring.

"Met dit spel wordt de indruk gewekt dat onderduiken een spannend spel is, en als onderduikers maar slim genoeg zijn, ze niet gepakt worden", vindt de stichting. "Dat is niet alleen historisch, en daarmee educatief onjuist, maar ook aanmatigend en kwetsend voor diegenen die de gevolgen van de Jodenvervolging aan den lijve ondervonden hebben."

'Het gaat erom dat je je inleeft in een situatie'
Verberne begrijpt er niets van, vertelt hij desgevraagd. De bunker staat op het erf van zijn grootouders, 'en die zijn er heel enthousiast over'. "Eigenlijk is iedereen dat hier. We hebben hetzelfde doel als de Anne Frank Stichting: mensen iets bijbrengen over de oorlog." De kritiek dat de bunker het leed van onderduiken tot entertainment maakt, wijst hij resoluut van de hand. "Het gaat erom dat je je inleeft in een situatie. Waarom zou dat wel mogen met een boek, een film of een tentoonstelling en niet met een spel?"

De gemeente Valkenswaard vraagt zich ondertussen hardop af of de escape room wel voldoet aan alle voorschriften. Het is onduidelijk of dit gebruik van de bunker past in de erfpachtovereenkomst tussen de gemeente en de huurder. Het college van b&w maakt binnenkort zijn standpunt bekend.

De media-aandacht zal het project alleen maar ten goede komen, verwacht Verberne. Hij heeft ervaring: twee jaar geleden haalde hij het nieuws met een auto die hij onder de motorkap had omgebouwd tot 45-kilometer-wagentje. Het voertuig werd een hit onder 16- en 17-jarigen en andere jongeren zonder rijbewijs. "Toen dat landelijk in het nieuws was, heb ik er een stuk of 500 van verkocht. Maar van de escape room ga ik niet rijk worden. De bunker is een monument. Alle opbrengsten gaan naar onderhoud."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden