Met de kop omhoog het bad in

Oranjevrouwen hebben olympisch ticket voor het grijpen na zege op titelverdediger Spanje

ELINE VAN SUCHTELEN

Lieke Klaassen wendt haar blik niet af. Strak kijkt de waterpoloster haar tegenstanders aan bij het traditionele 'handjeklap' aan het begin van de wedstrijd. Het is Nederland-Spanje, halve finale op het EK waterpolo in Belgrado.

De 24-jarige midachter kijkt geen seconde weg. Het hoort bij de psychologische oorlogsvoering die de Nederlandse waterpolosters op hun tegenstanders uitoefenen. "Wij kijken iedereen diep in de ogen", vertelt Klaassen. "Als ze wegkijken, weet je dat ze bang zijn."

Maica Garcia, Jennifer Pareja. Stuk voor stuk worden de Spaanse vedettes al voor het beginsignaal mentaal met de grond gelijk gemaakt. Niet de regerend Europees kampioen, maar Oranje is dit keer favoriet voor de titel. Het olympisch ticket is voor Nederland, zo willen de speelsters maar zeggen. Alleen de winnaar gaat naar huis met een startbewijs voor Rio.

"Wij lopen hier rond met de flair dat wij dat ticket gaan pakken. Andere teams moeten gewoon in hun broek schijten als wij eraan komen. Zo simpel is het."

Het is duidelijke taal van Klaassen, de waterpoloster die in 2013 op het wereldkampioenschap in Barcelona topscoorder van het toernooi werd. Op dat WK was Oranje nog een underdog, inmiddels is de ploeg die in 2008 in Peking olympisch kampioen werd, er weer één van wereldformaat.

Jonge talenten als Klaassen kregen onder bondscoach Arno Havenga, sinds eind 2013 aan het roer, steeds meer geloof in zichzelf. In de afgelopen jaren zag de Rotterdammer hun houding langzaam veranderen. "Als je wint, krijg je zelfvertrouwen. Dat stralen ze nu uit. Ze komen met hun kop omhoog het bad in. Ik zeg het ook vaak tegen ze: laat maar zien dat je er bent. Ze lopen hier terecht trots rond."

Dat vertaalt zich naar de acties in het water. De wedstrijd tegen Spanje moest gisteren op een stand van 9-9 beslist worden met strafworpen. Tijd voor een potje blufpoker van keepster Laura Aarts.

Ze is pas 19 jaar oud maar net als Klaassen niet vies van een spelletje intimidatie. Regelmatig wenst ze de tegenstander cynisch succes toe als die klaar ligt om een penalty te nemen. Of ze spat op het water om wat angst aan te jagen.

Of de laatste worp van de Spaanse vrouwen door dat gedrag de onderkant van de lat raakte, zal een raadsel blijven. Feit is dat Nederland in de finale staat. Havenga: "Stress is een grote factor in zo'n penaltyserie. Als je onzeker bent, mis je ballen. Wij spelen met vertrouwen."

Nederland speelt de eindstrijd op het EK vandaag tegen Hongarije, dat gisteren in de andere halve finale verrassend van Italië won. Zelfs daar zou het zelfvertrouwen van Oranje mogelijk een rol in hebben gespeeld.

De Italiaanse vrouwen maakten er tijdens de wedstrijd van Nederland tegen Spanje geen geheim van waar ze liever geen finale tegen spelen: applaus kwam er alleen voor doelpunten van de Spaanse speelsters. In gedachten stonden de Italianen al in de eindstrijd, tot ze per ongeluk door de Hongaren werden verrast met 10-5.

Klaassen, die een seizoen in Italië speelde, gunt haar oud-ploeggenoten in Belgrado geen blik waardig. Italië hield Nederland in 2012 in Triëst af van een olympisch ticket. Klaassen voelt sindsdien een 'diepe haat' tegen Italië als de twee landen elkaar treffen. Wraak op de Italianen hoeft Klaassen vandaag niet te nemen. Die emoties bewaart ze voor de Hongaren, waar Nederland zelden van verliest. Oranje speelde in de poulefase in het begin van het EK al keer tegen de ploeg en won die partij met 14-10. Een zege die misschien wel meer zegt dan een dodelijke blik.

undefined

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden