Met Cassano en Balotelli is er altijd wel wat

Extravagante spitsen van Italië vaak in het nieuws, maar niet omdat ze scoren

ITALIË1 KROATIË1

Saai zal het niet snel worden in het Italiaanse kamp. Met het aanvalsduo Mario Balotelli en Antonio Cassano gebeurt er altijd wel iets. Of dat is wat een team nodig heeft op een EK is de vraag, maar bondscoach Cesare Prandelli lijkt vast te houden aan het tweetal. In de gisteren met 1-1 afgesloten wedstrijd tegen Kroatië stonden beide enfants terribles opnieuw samen in de basiself.

Want voetballen kunnen ze. Dat is in feite het probleem. Vooral voor Balotelli, pas 22 jaar oud en volgens Prandelli nog bezig 'volwassen te worden'. Dat wordt hij niet als iedereen hem, omdat hij zo goed is, altijd de hand boven het hoofd houdt. Dat hij dit jaar zijn huis in brand zette door binnen vuurwerk af te steken, is tot daar aan toe. En dat hij 's nachts voor wedstrijden van Manchester City in nachtclubs wordt gespot, is ook nog wel te billijken, zolang zijn spel er niet onder lijdt.

Maar de overtredingen die hij maakt, de ruzies die hij uitlokt en de onverschilligheid voor teamgenoten die hij regelmatig aan de dag legt, lijken wél een serieus probleem. Zo nam Balotelli zondag, na zijn wissel tegen Spanje, plaats op de bank met de ogen dicht, het hoofd demonstratief op het dak van de dug-out gericht. Ook tegen Kroatië haalde hij het einde van de wedstrijd niet. Na zijn wissel kwamen de Kroaten op gelijke hoogte met Italië, dat op voorsprong was gekomen door Pirlo. Voor de Kroaten scoorde Mandzukic.

Zijn clubtrainer Roberto Mancini dreigde Balotelli in april niet meer op te stellen. Prandelli had de spits toen al meerdere keren niet geselecteerd voor het Italiaanse elftal, en dreigde dat ook niet meer te zullen doen als Balotelli zich niet zou leren beheersen. Beide coaches maakten hun woorden niet waar. Het talent van Balotelli won het van zijn onhandelbaarheid.

En nu is Balotelli bij Italië dus gekoppeld aan Cassano, iemand die op het vlak van tegendraadsheid eveneens een naam hoog heeft te houden. Zo werd Cassano anderhalf jaar terug weggestuurd bij Sampdoria, omdat hij de president van die club had uitgescholden. Zijn coach bij Real Madrid, Fabio Capello, noemde hij ooit 'zo vals als Monopoly-geld'.

Hij duwde hier en daar een cameraman om en beledigde een journaliste. Maar het korte lontje van Cassano lijkt tegenwoordig iets langer: hij heeft ondertussen een vrouw en kind, is 29 jaar en moest het afgelopen seizoen vijf maanden revalideren vanwege een hartoperatie. Vooral dat laatste verklaart veel.

Wie echter dacht dat de spits van AC Milan bij zinnen was gekomen na zijn beroerte eind 2011, heeft het mis. Juist Cassano stond de laatste dagen weer volop in de aandacht. Tijdens een persconferentie zei hij te hopen dat er geen homoseksuelen in het Italiaanse elftal zitten. Hij liet zich het scheldwoord frocho ontvallen - 'flikker' in het Nederlands. Progressief Italië viel over hem heen.

Het zijn de schaduwzijden van twee fantastische aanvallers, de één het grootste talent van het land, de ander topscorer in de kwalificatiereeks richting dit EK. Het duo kan op een veld een uithangbord voor het voetbal zijn, pure reclame voor het spel - zoals toen Balotelli zondag met de hak op miraculeuze wijze een bal binnenhield. Buiten het veld verpersoonlijken zij volgens velen echter het cliché van de verwende voetbalmiljonair die alleen in zichzelf is geïnteresseerd en een oppervlakkig, extravagant en exorbitant leven leidt - slechte voorbeelden voor de jeugd kortom. Cassano lijkt dat overigens te beseffen. In zijn biografie stelt hij: "Ik heb nog geen dag in mijn leven gewerkt, omdat ik nergens verstand van heb. Zonder voetbal was ik in de gevangenis beland."

Maar Cassano kon voetballen en doet daar zijn voordeel mee. Net als Balotelli. En dus losten zij ook de consternatie rond de 'flikkeruitspraak' in eigen stijl op. Cassano kneep voor de camera's, bij het vliegtuig richting speelstad Poznan, eventjes ferm in de billen van Balotelli. Later die dag maakte hij plichtmatig excuses voor zijn uitspraak.

Maar scoren deden beide spitsen gisteren opnieuw niet. En dat zal hen op termijn gaan opbreken. Want doelpunten zijn in de slotwedstrijd tegen Ierland hard nodig om de poulefase te overleven. En niet scorende spitsen komen juist niet overal meer mee weg.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden