Met Bin Laden voor een vrij Palestina

Aan extremisten geen gebrek in Libanon. Op de Amerikaanse lijst met vrienden van Bin Laden figureert de Asbat al-Ansar: een schimmig clubje. Van de veel bekendere Hezbollah zoekt de FBI slechts drie leden. 'Nooit van gehoord'.

BEIROET - De radicale moslimgroep Asbat al-Ansar wordt door de Libanese regering geen strobreed in de weg gelegd: men weet waar ze zitten, in het Palestijnse kamp Ain al-Hilwe bij Sidon, maar neemt geen enkele poging ze op te rollen. Toch heeft de Libanese justitie een hele mand met appels met ze te schillen. De organisatie de enige Libanese op de Amerikaanse lijst van terroristische groepen. Van de veel bekendere Hezbollah staan alleen drie individuele leden op de Amerikaanse 'wanted'-lijst.

Twee leden van Asbat al-Ansar zijn deze week opgepakt wegens plannen van aanslagen op Amerikaanse doelen in het Midden-Oosten. Andere leden worden verdacht van moorden, aanslagen (op slijterijen en een 'seksbioscoop') en een bankoverval. Een aantal aanhangers is opgepakt, maar nog meer worden gezocht. Ze zitten vermoedelijk in het Palestijnse kamp. Onder hen de leider, Abdelkarim Saadi, alias Aboe Mohsjen, die gisteren opnieuw in absentia is veroordeeld wegens moord.

Het kantoor van Asbat al-Ansar, een klein kamertje achter een keuken, bereik je via een labyrint van smalle steegjes, tussen krakkemikkige cementen barakken in die als woningen dienen voor Palestijnse vluchtelingen.

In het kantoor serveren ze koffie. De officiële woordvoerder kunnen ze even niet vinden. De vier heren, begin 20 tot eind 30, willen geen namen geven. ,,Noem me zoals je wilt'', zegt hun woordvoerder. ,,Is Ahmad goed?'' ,,Ahmad is best.'' Hij spreekt Arabisch. ,,Als u volgend jaar terugkomt, spreek ik Engels met u'', want hij leert die taal. ,,U bent toch niet van plan om naar Amerika te gaan?'' Dat vindt hij wel grappig: ,,Nee, beetje moeilijk met een visum nu, hè?'' Met rafelige baardjes en revolvers, gekleed in legerbroeken en T-shirts, doen ze het woord. In de hoek staat een AK-47.

Bang voor de Amerikanen zijn ze niet. ,,Gaan ze het kamp soms bombarderen?'' Ahmad haalt zijn schouders op. ,,Wat gebeurt, gebeurt, het is allemaal in de handen van God.'' Ze zijn tegen het doden van onschuldigen, maar ,,zijn de Palestijnen soms geen onschuldige mensen? En die worden toch al vele jaren gebombardeerd, met Amerikaanse raketten.'' Dat Bush Beiroet heeft gevraagd de bankrekening van hun organisatie te blokkeren vinden ze grappig. ,,We hebben geen bankrekening.''

Maar andere bronnen melden dat de groep Palestijnen naar Afghanistan heeft gestuurd voor militaire training, en moslimstrijders in Tsjetsjenië financiert. In 1998 beschikte ze plotseling over veel geld, vermoedelijk van Bin Laden. Er waren auto's, mobiele telefoons en wapens. ,,Kijkt u om u heen: lijkt het of wij rijk zijn?'' De enige foto aan de muur van de kamer met golfplaten dak is een satellietfoto van Israël. ,,Dat is ons doel, de bevrijding van Palestina, van onze islamitische broeders. Dat hebben Bin Laden en wij gemeen.''

,,Wil je mijn telefoon zien?'' vraagt Ahmad. Op zijn Nokia lacht Bin Laden je toe als het schermpje oplicht. ,,Ik heb nog veel meer van dit soort plaatjes, uit allerlei plaatsen'', en hij somt op: ,,Doebai, Oman, Egypte, Saoedi-Arabië.'' Landen waar Al-Kaida aanhang heeft. Is er sprake van een netwerk? ,,Als iemand om hulp vraagt in de strijd voor de Palestijnen, of dat nu Bin Laden is of wie ook, dan helpen wij.''

Het doet allemaal wat knullig aan - heel anders dan de professioneel ingestelde Hezbollah. Hoessein Naboelsi, persvoorlichter van Hezbollah, zegt over Asbat al-Ansar: ,,Ze zijn niet bijzonder strak georganiseerd, maar we zien ze als een organisatie die bestaansrecht heeft. Als ze om hulp vragen, helpen we ze. Maar er is geen enkel overleg met ze.''

Hezbollah strijdt al jaren in Zuid-Libanon tegen Israël. De organisatie wordt gedoogd door Beiroet en gesteund door Damascus. Veel Libanezen, ook binnen de regering, zien Hezbollah-leden niet als terroristen, maar als vrijheidsstrijders in een rechtvaardige strijd tegen Israël.

Toch zoekt de FBI drie mensen die met Hezbollah in verband worden gebracht. Zoals Imad Moegnieje, die een van de Hezbollah-oprichters en het brein zou zijn achter de ontvoeringen van westerlingen in Beiroet in de jaren tachtig. Naboelsi, stellig: ,,Wij kennen niemand met die naam. En dat mag je citeren.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden