Met beperkt budget én Balotelli doet Nice volop mee in strijd om Franse titel

ligue 1 | Er blijkt nog rek te zitten in de prestaties van voetbalclub Olympique Nice. Dat bewijst de nieuwe trainer Favre.

Leg de begrotingen van Olympique Nice naast die van topclubs uit Frankrijk als AS Monaco en Paris Saint-Germain en het is in één oogopslag duidelijk dat Nice een razendknappe prestatie neerzet door halverwege het seizoen nog volop in de race te zijn om de Franse voetbaltitel. Nice beschikt over ruim veertig miljoen euro, Monaco over bijna honderdvijftig miljoen euro en het budget van PSG stijgt daar nog eens ver bovenuit. Vijfhonderd miljoen hebben ze in Parijs te besteden.


Nice hervatte de competitie gisteren met een inspiratieloos gelijkspel tegen Metz (0-0). De aanvalskracht van Balotelli - hij scoorde al acht keer dit seizoen - werd node gemist door Nice. De Italiaanse spits is een van de meest opvallende spelers van de ploeg. In de voorgaande jaren had hij zichzelf onmogelijk gemaakt bij Internazionale, Manchester City, AC Milan en Liverpool. Bij die laatste club mocht hij afgelopen zomer vertrekken.


Geen enkele ploeg leek het nog met hem aan te durven, maar Nice was daarop een uitzondering. De nieuwe trainer van de club uit de Franse badplaats, de Zwitser Lucien Favre, zag een samenwerking met Balotelli wel zitten. Als die zich tenminste wist te gedragen, zei hij er direct bij. Tot nu toe gaat dat behoorlijk. Balotelli scoort weer als vanouds, al zat hij gisteren een schorsing uit omdat hij een speler van Bordeaux had geschopt in de laatste wedstrijd voor de winterstop.


Het publiek van Nice draagt hem op handen. Dat blijkt ook uit de shirtjesverkoop nadat Balotelli was aangetrokken. Per uur gingen er tien tricots met daarop de naam van de Italiaan over de toonbank. Dit seizoen hoopt Nice alleen al tienduizend shirts die de naam van Balotelli dragen te verkopen. Ter vergelijking: vorig seizoen verkocht de club in totaal achtduizend shirts.


Maar wie het succes alleen ophangt aan Balotelli, doet Nice te kort. De basis van de opmars van de club lag in 2011. In dat jaar werd Jean-Pierre Rivère voorzitter van de club. Hij hervormde de jeugdopleiding, zodat in de toekomst een groot deel van het eerste elftal zou bestaan uit spelers die de identiteit van de club uitdroegen.


De voorzitter van Nice stelde in 2012 Claude Puel als coach aan, omdat hij 'niet bang is om jonge spelers te gebruiken', zei Rivère tegen de Franse sportkrant L'Équipe. "Toen ik Claude had ontmoet, wilde ik niemand anders meer."

Voltreffer

Het bleek een voltreffer. Nice eindigde twee keer als vierde in de Ligue 1, de laatste keer vorig seizoen. Die prestatie leek amper verbeterd te kunnen worden, zeker omdat in de zomer behalve trainer Puel (vertrok naar Southampton) ook een aantal dragende spelers Nice verliet.


De nieuwe trainer Favre, die eerder al van de Duitse degradatiekandidaat Borussia Mönchengladbach een subtopper had gemaakt, toonde aan dat er nog rek in de prestaties van Nice zat. De club trok naast Balotelli ervaren krachten aan als verdediger Dante (VfL Wolfsburg) en Belhanda (Dinamo Kiev). Aan hun hand kunnen jongelingen als doelman Cardinale (22), verdediger Sarr (17) en middenvelder Koziello (21) uitblinken.


Het blijkt vooralsnog een succesformule. Doordat Nice de laatste twee duels in de Ligue 1 doelpuntloos gelijkspeelde kon AS Monaco gisteren de koppositie op doelsaldo overnemen, maar het behalen van de Franse titel behoort altijd nog tot de mogelijkheden. Het zou een prestatie van formaat zijn als Nice voor het eerst in bijna zestig jaar weer kampioen van Frankrijk wordt en daarmee de clubs met veel meer financiële mogelijkheden achter zich laat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden