Met A. Vandenbos op koninklijk terras

Het Olympisch Stadion is weer springlevend. De sporttempel die vijf jaar geleden nog het meest weg had van een ruïne en op het punt stond gesloopt te worden, wordt vandaag officieel heropend door prins Willem-Alexander. Voor de woningbouw die op de plaats van het stadion gepland stond, is elders op het terrein en elders in de stad ruimte gevonden.

Het rijksmonument onderging de afgelopen jaren een metamorfose. De tweede ring werd verwijderd. Wat er van het bouwwerk overbleef, werd teruggebracht in de oude staat. Het resultaat is een atletiekstadion met 22500 plaatsen.

De hele operatie kostte zo'n 24 miljoen gulden, verkregen met subsidies en giften. Problemen zijn er eigenlijk alleen rond de parkeergarage. Door een constructiefout is het bouwwerk voorlopig onbruikbaar. Financier SFB-vastgoed hoopt nog dit jaar met een oplossing te komen.

Grote man achter het behoud van de sporttempel is Piet Kranenberg. De 82-jarige oud-commissaris van het Olympisch Stadion bewoog hemel en aarde om het gebouw te behouden. Vanmiddag wordt hij tot erelid van de NOC-NSF benoemd. ,,Het is niet alleen mijn moment. Er zitten vanmiddag mensen op de tribune die zich evengoed voor het behoud van het stadion hebben ingezet.''

Kranenberg geniet. ,,Het is prachtig geworden. De oude constructie heeft het uitstekend gehouden. Het Olympisch Stadion is in geen geval de pisbak of de graftombe waar critici het altijd voor gehouden hebben.''

Mooie plekjes heeft het stadion volgens Kranenberg genoeg. Vol lof is hij over de de marathonpoort, maar het liefst vertoeft hij op het koninklijk terras. Daar zal hij vanmiddag ook zitten, tussen prins Willem Alexander, atletieklegende Fanny Blankers-Koen en IOC-voorzitter Juan Antonio Samaranch. ,,We hebben nog een heel speciale gast, en dat is mevrouw A. Vandenbos. Zij is 98 jaar oud en de enige nog levende Nederlandse deelnemer aan de Olympische Spelen van 1928.''

De notabelen zullen samen met ongeveer 16000 mensen zien hoe het stadion 'teruggegeven wordt aan het volk'. ,,Het was een voorwaarde van stadsdeel Oud Zuid dat het een zeer toegankelijk en publieksvriendelijk stadion zou worden. Dat is gelukt. We hopen in 2006 het EK atletiek te organiseren, maar er is ook alle ruimte voor de jeugd en voor de amateurs.''

Arie Kaufman, directeur van de Koninklijke Nederlandse Atletiek Unie (KNAU), is meer dan content met het stadion. ,,Het woord perfect gebruik ik niet snel, maar ik denk dat er voor atletiek geen betere locatie is in dit land. Eindelijk hebben we een accommodatie met A-status. Met dit stadion kunnen we grote evenementen naar Amsterdam halen.''

De rijke historie van het Olympisch Stadion geeft de plek alleen maar meer grandeur. ,,Iedereen is daar gevoelig voor. Het is voor sporters een hele eer om tot een goede prestatie te komen in een stadion waar in 1928 de Olympische Spelen zijn gehouden. Nederland had zich diep moeten schamen als dit complex was afgebroken'', aldus Kaufman.

Maar met de Olympische Spelen van 1928 alleen is de geschiedenis van het complex niet verteld. Wielerlegende Fausto Coppi heeft er rondgereden. De 'mistwedstrijd' tussen Ajax en Liverpool in 1966 is één van de meest spraakmakende wedstrijden die ooit op de Nederlandse bodem gespeeld werden.

Voor grote voetbalevenementen leent de sporttempel zich niet meer. Wat rest, zijn de herinneringen. AZ-coach Gerard van der Lem kende er vele pieken. Hij speelde er in de jaren zeventig voor voetbalclub FC Amsterdam. Maar de herinneringen van Van der Lem gaan verder terug. Bij de Europa Cupfinale tussen Benfica en Real Madrid (5-3 voor Benfica) was hij ballenjongen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden