Messi schiet Barça richting finale

Argentijn beslist met twee doelpunten eerste halve finale tegen Real Madrid

Uiteindelijk was het opnieuw Messi die met twee doelpunten het verschil maakte in de Spaanse halve finale van de Champions League, tussen Real Madrid en Barcelona. De Argentijn profiteerde optimaal van de ruimte die ontstond nadat Real werd teruggebracht tot een tiental - een half uur voor tijd. In het half uur dat restte, zette Barça overtuigend zijn veren op en liet het zien waarom de ploeg als beste van de wereld geldt: 2-0.

Tot de uitsluiting van Pepe, die wel erg enthousiast zijn noppen in het scheenbeen van zijn tegenstander plantte, was het duel tussen de twee Spaanse grootmachten opnieuw een tactisch steekspel geweest, ingegeven door de keuzes van trainer Mourinho, die stelselmatig weigert om zijn teams aanvallend te laten spelen tegen Barcelona. Met enig recht van spreken. Ook vorig seizoen gold Barcelona als de beste ploeg ter wereld, maar haalde het niet de finale van de Champions League - en was het juist Mourinho die een oplossing vond om het snelle combinatievoetbal van de Catalaanse trots te ontregelen. Met Internazionale versloeg hij in de halve finale Barcelona, om later ook de hoofdprijs voor zich op te eisen, door Bayern München te verslaan.

Ook Real Madrid voetbalt inmiddels op de manier die Mourinho het succes met Internazionale bracht - slechts zelden bezochten de Madrilenen gisteren de helft van Barcelona. En als dat al gebeurde dan ging daar vaak een fout van Barcelona aan vooraf. De ploegen kennen elkaar inmiddels door en door. De ontmoeting van gisteravond was al de derde in een reeks van liefst vier 'clásico's', die de twee elftallen in een tijdsbestek van enkele weken afwerken. Voorlopig is Real daarvan de winnaar, met de zege in de Copa del Rey als tastbaar bewijs van het gegroeide zelfvertrouwen. Al zal de nederlaag van gisteravond daarin opnieuw een diepe krater slaan.

Want begin dit seizoen was Barcelona nog heer en meester geweest in Madrid, door liefst met 5-0 te winnen. Op die avond betoverde Barça de wereld met adembenemend voetbal. Was het Messi die de toverstok overtuigend ter hand nam en daarmee het tempo dicteerde. Wat de kleine Argentijn wilde, gebeurde die avond - in tegenstelling tot gisteravond, waarin Messi tot de rode kaart van Pepe nauwelijks kon uitblinken. Slechts af en toe toonde hij iets van zijn brille. In de 25ste minuut stuurde hij Xavi de diepte in. De Spanjaard vond echter Casillas op zijn weg naar het doel.

Het was één van de weinige hoogtepunten in een eerste helft die tergend langzaam voorbij sloop en een steeds grimmiger karakter kreeg. Kleine overtredingen en botsingen werden door de spelers op theatrale wijze uitvergroot. Er waren opstootjes en schermutselingen, ook in de pauze van het duel. De Duitse scheidsrechter Stark zag dat Jose Pinto, reservekeeper van Barça, zich in de rust niet onbetuigd liet in een handgemeen en stuurde de doelwachter met rood van het veld.

Bij die rode kaart bleef het niet. Stark zond na een kwartier in de tweede helft ook Pepe van het veld. De stoere Portugees, doorgaans centrumverdediger, was door Mourinho naar het middenveld gehaald om daar met zijn rauwe, fysieke spel het voetbal van Barcelona te ontregelen. Pepe deed dat twee duel naar behoren, maar zocht ook steeds het randje van het toelaatbare op, en ging daar gisteravond overheen. Een ziekelijke schop op het scheenbeen van Dani Alves werd hem fataal: Stark stuurde hem terecht van het veld. Ook Mourinho werd in het tumult daarna naar de tribune verwezen.

Guardiola bracht daarop Afellay. De Nederlander was amper in het veld toen hij zijn waarde bewees. Hij vond met zijn voorzet Messi, die daardoor alsnog een stempel op het duel kon drukken en de 1-0 maakte. Niet veel later explodeerde 's werelds beste voetballer opnieuw. De Argentijn slalomde door de verdediging van Real en maakte met rechts de 2-0.

Volgende week ontmoeten de twee ploegen elkaar opnieuw, in Barcelona. Daar moet Mourinho bewijzen dat hij ook in staat is om een aanvallend plan te smeden. Alleen daarmee kan de ploeg het verschil van twee goals nog goedmaken.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden