Mes steekt Koeman al in de rug

Het is de vraag of zelfs een zege in de Spaanse bekerfinale Ronald Koeman nog kan redden als trainer van Valencia. Voor het eerst wordt zijn reputatie ingrijpend beschadigd.

,,Alleen de groten kunnen goed reageren als ze het mes al voelen prikken’’, zei Ronald Koeman nadat Valencia vorige maand in kort tijdsbestek Barcelona, in de halve finale van het bekertoernooi, en Real Madrid had verslagen. Even deed hij het leedvermaak in Nederland verstommen met (dan toch weer) een oneliner van de winnaar, die zich op z’n best waant als het vuur oplaait en de nood het hoogst is. Maar enkele weken later prikt het mes niet meer, het steekt al half in zijn rug.

In de slotfase van een miserabel seizoen maakt Valencia zich op voor de bekerfinale, vanavond in Madrid tegen Getafe. Maar het is de vraag of zelfs een zege daarin Koeman nog kan redden. Naar verluidt zouden enkele bestuursleden morgen, ongeacht de uitslag, met hem willen breken. Zij zouden vooral worden gedreven door de angst dat Valencia in de Primera Division nog zou kunnen degraderen. Op de prestigieuze overwinning bij koploper Real Madrid volgden alweer drie nederlagen op rij, waardoor het gat met de degradatiezone slonk tot vijf punten.

Statistici hebben al becijferd dat Koeman voorlopig de een na slechtste trainer uit de geschiedenis van Valencia is. Hij verliet PSV eind oktober vorig jaar om op een trein te stappen die maar één keer voorbij zou komen – een uitspraak die hem nog lang zal achtervolgen dan wel zal worden nagedragen. In het restant van de Champions League kon hij niet eens een vervolg in het Uefa Cup-toernooi afdwingen en in 21 competitieduels werden slechts achttien punten vergaard. Valencia verloor al vijftien keer, waarvan elf keer (en zes keer in het eigen Mestalla-stadion) onder Koeman.

In diens nadeel sprak tevens dat een rigoureuze ingreep geen soelaas bood. In december verwijderde Koeman doelman Canizares (38), Albelda (30) en Angulo (30) uit de selectie. Maar ook zonder het gezichtsbepalende drietal, dat in een recent verleden in hoge mate had bijgedragen aan de opmars naar de Europese top, werd het tij niet gekeerd. Koeman bood schrale compensatie, met de Argentijn Banega en de bij Ajax gestagneerde Maduro als nieuwelingen. Zijn positie werd óók verzwakt door het terugtreden om gezondheidsredenen van voorzitter Soler, die hem vorig jaar had aangetrokken – toen Valencia nog op de vierde plaats stond, met vier punten achterstand op Real Madrid.

De nieuwe clubpresident Morera liet zich gisteren in ogenschijnlijk tegenstrijdige bewoordingen uit over het lot van Koeman. ,,De toekomst is duidelijk. We hebben een besluit genomen, ongeacht de uitslag van de bekerfinale’’, zei hij op Radio Marca. Daarmee leek hij de geluiden over een aanstaand ontslag te bevestigen. Maar Morera zei ook dat Koeman zich, met een contract tot 2010, geen zorgen hoeft te maken omdat Valencia contracten respecteert. Koeman zelf zinspeelde er vorige week al op dat verlies tegen Getafe hem de kop zal kosten.

Want wat er ook van hem kan worden gezegd, hij weet hoe het werkt en daar heeft hij nooit moeilijk over gedaan.

Dat neemt niet weg dat de nog relatief jonge coach (45) in een tamelijk zorgvuldig opgebouwde carrière nu een fors litteken dreigt op te lopen, in het land nog wel waarin hij ooit als gelauwerde speler van Barcelona werd gevierd. Het is voor Koeman de tweede vorm van tegenspoed als trainer, nadat hij begin 2005 bij Ajax was opgestapt. Maar dát was van een andere orde. Het was bovenal een verklaarbare breuk met grotendeels jonge spelers, met wie Koeman eerder wel degelijk succesvol was geweest (twee landstitels, kwartfinale Champions League).

Ook bij gebrek aan corrigerende routine kon het niveau niet worden vastgehouden. Koeman trof later bij PSV wèl de vereiste mix tussen jong en oud, en de ajacieden van destijds erkennen inmiddels dat hem niet alle blaam trof. Zo liet Van der Vaart weten geen bezwaar te hebben tegen een hereniging, al zal het er waarschijnlijk niet meer van komen – in Valencia althans. Ook bij Benfica en PSV, die hij beide (weer) naar de beste acht van Europa leidde, modelleerde Koeman zijn teams pragmatisch en flexibel naar de internationale wetten. Die reputatie wordt nu voor het eerst beschadigd. Dat is, hoe het ook afloopt, ingrijpender dan Koemans eerste ontsporing indertijd bij Ajax.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden