Mentale tik breekt Haase op tegen toptalent Zverev

Tennis | Kenners zien in Alexander Zverev de toekomstige nummer één van de wereld. De 19-jarige Duitser versloeg gisteren Robin Haase in de eerste ronde van de Australian Open. Met moeite, dat wel.

In een tijd dat tennissers pas op latere leeftijd doorbreken en hun carrières langer voortzetten, manifesteert de 19-jarige Alexander Zverev zich als een toekomstige wereldtopper. De Duitser is hard op weg naar de mondiale toptien, waarin de gemiddelde leeftijd op dit moment 28,4 jaar is. Met de Amerikaan Taylor Fritz is Zverev de enige tiener in de tophonderd van de wereld.


In zijn ontwikkeling is Zverev veel verder dan Fritz, de nummer 97 die gisteren in de eerste ronde van de Australian Open werd uitgeschakeld. Zverev, die op de ranglijst nog 23 spelers voor zich moet dulden, bereikte op Melbourne Park wel de tweede ronde. Met moeite, dat moet gezegd, want Robin Haase liet een unieke mogelijkheid liggen om voor een stunt te zorgen.


Met een voorsprong van 2-1 in sets brak de 29-jarige Hagenaar zijn opponent meteen in de openingsgame van de vierde set. Tot woede van Zverev, die uit pure frustratie zijn racket aan barrels sloeg. Die emotionele eruptie zette de Duitser op het juiste spoor. Nadat Haase naliet een dubbele break voor te komen, herpakte Zverev zich. Hij won negen games op rij en uiteindelijk ook de partij: 6-2, 3-6, 5-7, 6-3 en 6-2.


Waar Haase na afloop sprak van een gemiste kans, daar erkende ook Zverev dat hij goed was weggekomen. Cruciaal in de partij was volgens hem dat hij in de vierde set snel door de service van zijn Nederlandse tegenstander brak. "Ik zag dat dat een mentale tik voor hem was", zei Zverev. "Hij dacht al aan een 3-0 voorsprong en nu was het niet veel later 3-3."

Uitzonderlijk talent

Het was niet de eerste kennismaking tussen Zverev en Haase. In 2014 stonden zij tegenover elkaar in Hamburg. Met duidelijke cijfers (6-0 en 6-2) won de 17-jarige Zverev zijn eerste partij op de professionele tennistour. De zoon van Russische ouders werd destijds al gezien als een uitzonderlijk talent, dat alles in zich had om de wereldtop te bestormen. Vorig jaar pakte hij in St. Petersburg zijn eerste ATP-titel.


Zijn erelijst zal de komende jaren tot grote omvang groeien, daar zijn de kenners het over eens. Richard Krajicek voorspelde Zverev vorige week een gouden toekomst. "Deze jongen gaat meerdere grand slams winnen", zei Krajicek bij de presentatie van het spelersveld van het toernooi in Rotterdam. "Ik zie hem heel snel de topvijf halen en hij heeft het in zich om nummer één te worden."


Krajicek voegde eraan toe dat hij niet de enige was die zo dacht over het Duitse talent. "Het is consensus in de tenniswereld: Zverev gaat het maken. Waarom? Het plaatje klopt, zijn spel, zijn instelling, zijn fysiek en de rust om hem heen met zijn familie. Hij is altijd bezig met beter worden en hij beschikt over alle slagen. Zijn forehand is zijn zwakste punt, maar die is gewoon goed."


In de tweede ronde van de Australian Open treft Zverev morgen een leeftijdsgenoot die eveneens als een grote belofte wordt gezien. De Amerikaan Frances Tiafoe staat nog net buiten de mondiale tophonderd en viert vrijdag zijn negentiende verjaardag. De speler uit Hyattsville, Maryland, bereikte gisteren ten koste van de Kazak Mikhail Kukushkin voor de eerste keer de tweede ronde van een grandslamtoernooi.


Zverev en Tiafoe zijn twee spelers die de komende maanden gaan strijden om een plaats in het eindejaarstoernooi voor spelers van 21 jaar en jonger, de Next Gen ATP Finals. Aan dat evenement, dat dit jaar in november voor het eerst wordt gehouden in Milaan, doen de acht beste jeugdspelers van 2017 mee. Wellicht moet Zverev het toernooi laten schieten. Als hij aan het eind van het jaar in de topacht van de wereld staat, mag hij een week later in Londen meedoen aan de ATP Finals van de 'oude mannen'.

Williams wint

Serena Williams is de jacht op haar 23ste grandslamtitel begonnen met een zege op Belinda Bencic (6-4 en 6-3). In de drukkende hitte van de Rod Laver Arena in Melbourne startte de 19-jarige Zwitserse goed tegen de nummer twee van de wereld. Bencic nam brutaal de leiding met 3-1, maar nadat Williams op 4-4 was gekomen domineerde de Amerikaanse de partij. In de tweede ronde treft Williams Lucie Safarova. De Tsjechische, in 2015 finaliste op Roland Garros, overleefde negen matchpoints tegen Yanina Wickmayer uit België: 3-6, 7-6 (7), 6-1. Bij de mannen kende Milos Raonic een vliegende start. De Canadese pupil van coach Richard Krajicek, klopte de Duitser Dustin Brown in drie vlotte sets.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden