Mensje van Keulen ’Er staan ook spulletjes in’

Mensje van Keulen (1946) is schrijfster en pleitbezorgster van meer rechten voor dieren.

Leest u liever of schrijft u liever?

„Lezen is veel aangenamer. Lezen is een staat van verkeren die ik elke dag wel zou willen ervaren. Werken gaat moeizamer. Maar als het lukt is schrijven het ultieme.”

Beschrijf uw boekenkast eens

„Hij valt niet zozeer op door de vele boeken die erin staan. Er bevinden zich ook allerlei andere spulletjes voor, achter, op en rondom de boekenkast. Een oud huisje van Lego, bijvoorbeeld, dat mijn zoon vroeger heeft gemaakt. En allerlei klein kunstwerk en afbeeldingen. Katjes van Goya, mijn eigen poezen, de hondjes van Hockney. Ja, het zijn vooral dieren. Heel persoonlijk, daardoor is het echt mijn kast.”

Zit er een tendens in uw collectie?

„Er staat voornamelijk fictie. Romans en verhalen. Nederlandse literatuur, maar ook veel Engelse, Russische en wat Franse.”

Inspireren andere schrijvers u in uw werk?

„Soms weet je na al die jaren niet eens meer wie dat waren. Edgar Allan Poe, Coetzee, ’Woeste hoogten’ van Emily Brontë, ’Alleen op de wereld’; die boeken waren belangrijk voor mij. Maar door deze te noemen doe ik veel boeken onrecht. Naar ’De Russische Bibliotheek’, aangeschaft in de jaren ’70, kijk ik echt met weemoed. En ik zie nu ook de eerste druk staan van ’Lolita’. Die schuilt achter een boekensteun – een houten teckeltje.”

Welke jeugdboeken herinnert u zich?

„De detectives van ’Dick Bos’, ’Bulletje en Bonestaak’ En ik heb nog vijf oude ’Winnetou’s’. Prachtig vond ik die. Jammer dat hij in het tweede deel dat ik kreeg al dood ging.”

Welk boek koestert u? U mag ook eigen werk noemen.

„Dan noem ik mijn eigen boek ’Bobbie’, dat als gelegenheidsgeschenk verscheen bij enkele boekhandels. Het gaat over mijn overleden kater, maar het is mij ook dierbaar door het fraaie omslag van Bobbie, gemaakt door kunstenaar Willem van Malsen.”

Wat komt uw kast niet in?

„Anaïs Nin heb ik laatst weggedaan. Wat een irritant mens was dat. Echt zo’n groupie. Daar heb ik geen zin meer in.”

Welk boek kunt u iedereen aanraden?

„Dat ligt eraan wie ik voor mij heb. Een kind zou ik ’Alleen op de wereld’ adviseren. Al is het maar – en dat zeg in in navolging van Rudy Kousbroek – om de liefde voor dieren bij te brengen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden