Background

Menselijke Mitt komt goed uit de verf, maar Romney de president overtuigt nog niet

Mitt Romney tijdens de Republikeinse Conventie. Beeld epa
Mitt Romney tijdens de Republikeinse Conventie.Beeld epa

Bij zijn toespraak gisteravond had Mitt Romney eigenlijk drie missies te vervullen: hij moest zijn eigen menselijke gezicht beter laten zien, hij moest uitleggen waarom president Obama het niet verdient om te worden herkozen, en hij moest duidelijk maken waar het land onder zijn leiderschap naartoe zou gaan.

Voor zijn eerste opdracht lijkt Romney in elk geval redelijk geslaagd. Er stond geen houterige, afstandelijke man op het podium, het imago waar hij maar niet van af lijkt te komen, maar een liefhebbende vader, echtgenoot en zoon die het publiek bijna tot tranen wist te roeren met het verhaal van zijn vader, die elke dag een roos voor zijn moeder kocht.

Maar hoeveel Romney ook van zichzelf liet zien (en dat is iets dat hij, zelfs volgens zijn eigen vrouw, erg moeilijk vindt om te doen); het bleef grotendeels bij een opsomming van biografische feitjes. Er waren er geen vlammende anekdotes die bij iedereen zullen blijven hangen, en die een beetje kleur aan zijn persoonlijkheid hadden kunnen geven.

Subtiel
Zijn tweede missie, de aanval op Obama, zette Romney heel subtiel in. Een beetje in de trant van 'ik ben niet boos, maar wel heel erg verdrietig'. 'Ik wou dat hij succesvoller was geweest', hield Romney zijn publiek voor, 'want ik wil dat Amerika succesvol is.'

Volgens Romney heeft Obama's presidentschap echter alleen maar geleid tot verdeling en teleurstelling. Het mooiste moment ligt al achter hem, luidde Romney's boodschap. 'Als je zo opgetogen was op de dag dat je voor Obama stemde, zou je je dan ook niet zo moeten voelen nu hij president is?'

Romney wordt na zijn speech door zijn familie omhelst. Beeld afp
Romney wordt na zijn speech door zijn familie omhelst.Beeld afp

En: 'Je weet dat hij zijn werk niet goed heeft gedaan als je het beste gevoel over hem hebt gehad op de dag dat je voor hem stemde.'

Geen vergezichten
Romney wist echter niet te overtuigen als het antwoord op deze problemen. Hij concentreerde zich (wederom) vooral op de economie en hamerde er op dat er 'banen, veel banen', moeten komen voor de mensen, maar hij kwam niet met een strategie over hoe hij dat aan zou pakken. Zijn ervaring als zakenman moet mensen er maar van overtuigen dat hij 'er kan zijn voor jou en je familie', maar er kwamen geen vergezichten over het Amerika zoals dat er onder zijn leiding uit zou zien.

Analisten waren het er over het algemeen over eens dat Romney een 'degelijke, maar weinig avontuurlijke' speech heeft gehouden (Daily Beast). Commentator Maggie Haberman van Politico noemt de toespraak 'goed geschreven en goed uitgevoerd'. 'De verwachtingen waren laag, maar hij heeft het uitstekend gedaan.'

Douglas Schoen van Fox News schrijft dat Romney 'een grote stap in de goede richting heeft gezet' en al heeft hij volgens de New York Times 'hard gewerkt om te laten zien dat hij een hart heeft', weet Romney de Amerikanen nog niet van te overtuigen 'dat ze Obama moeten laten gaan.'

Romney (links) en zijn running mate Paul Ryan aan het einde van de Conventie. Beeld afp
Romney (links) en zijn running mate Paul Ryan aan het einde van de Conventie.Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden