Interview

Memphis Depay: Ik voel me relaxed, want ik voetbal voor God

Depay: 'Mijn lichaam is gemaakt voor voetbal.' Beeld ANP

Memphis Depay keerde na een goed seizoen in Frankrijk ontspannen terug bij Oranje. Hij heeft zichzelf beter leren kennen, zegt hij. 'Het geloof geeft me rust.'

Het is beslist geen alledaags interview met een voetballer. Memphis Depay (24) meldt zich in een heerlijk voorjaarszonnetje aan de rand van het trainingsveld in Zeist, waar het Nederlands elftal zich voorbereidt op de oefeninterlands tegen Slowakije (morgen, 20.45 uur) en Italië (maandag).

Depay oogt ontspannen. De eerste gedachte is dat het te maken heeft met zijn goede seizoen bij het Franse Olympique Lyon, waar hij met negentien doelpunten en dertien assists een belangrijk aandeel had in de kwalificatie voor de voorronde van de Champions League. Op de slotdag verzorgde Depay een cruciale hattrick tegen Nice.

Het zou ook te maken kunnen hebben met de rust die hij op het veld gevonden heeft. Bij Lyon speelt Depay in een vrije rol, wat hij als prettig ervaart. "In de jeugd (bij PSV, red.) heb ik altijd op nummer 10 gespeeld", vertelt hij. "Toen ik naar het eerste ging, werd ik naar de zijkant gezet, omdat ik technisch en snel was. Eigenlijk heb ik me toen als linksbuiten ontwikkeld. In het begin van dit seizoen speelde ik soms als linkermiddenvelder, maar dat ben ik niet. Ik ben juist gevaarlijk in de buurt van de goal."

Genesis

Alles veranderde toen Depay van bondscoach Ronald Koeman een vrije rol kreeg toegewezen in de vriendschappelijke interland tegen Portugal, eind maart. Zijn trainer bij Lyon, Bruno Génésio, zag dat en was meteen overtuigd. Depay rendeert het beste als hij vrijheid voelt.

Maar de belangrijkste verandering? Dat is Depay zelf. "Ik heb mezelf beter leren kennen", zegt hij afgemeten. "Ik heb mijn rust gevonden in het geloof. Dat geeft me een andere kijk op het leven."

Depay wijst om zich heen. Naar de bosrijke omgeving van Zeist en vooral naar boven, waar een strakblauwe hemel te zien is. "De dingen die ik zie, kan ik zelf ook niet beschrijven. Dat is God. Genesis, het eerste hoofdstuk uit de Bijbel - waarin je leest wat God voor ons gedaan heeft en hoe alles is begonnen - vind ik daarom ook zo mooi. Maar we zijn blind. Onze oren en ogen zijn dicht."

Depay stopt demonstratief vingers in zijn beide oren, iets wat hij ook doet als hij tegenwoordig een doelpunt viert. "Dat wordt dan uitgelegd als: hé, jullie moeten stil zijn. Maar dat is het helemaal niet", benadrukt hij. "Ik geef aan dat ik me voor alles afsluit en wijs ook naar de lucht. Daarmee laat ik zien dat ik de Bijbel lees en in het woord van Jezus blijf leven. Daardoor maak ik me geen zorgen over wat de buitenwereld zegt. Ik ben daar doof en blind voor geworden."

Bal in de kerkbanken

Het geloof is niet nieuw voor Depay. Als kind ging hij aan de hand van zijn grootouders mee naar de kerk in Moordrecht, een dorp in Zuid-Holland. Op één voorwaarde: Depay moest en zou een bal meenemen in de kerkbanken. "Vroeger, voor het slapen gaan, las mijn moeder stukjes voor uit de Bijbel. Daarna, toen zij mij de Bijbel had gegeven, las ik ze zelf. Maar als je jong bent, heb je zoveel andere dingen in je hoofd. Als ik de Bijbel nu lees, geeft mij dat rust. Ik wil graag meer lezen."

Dat Depay nu rust heeft gevonden, zie je aan hem. Hij lacht wat vaker. Oogt meer ontspannen. Hij heeft geleerd naar zijn lichaam en geest te luisteren. "Kijk eens naar mijn benen", wijst hij. "Ik ben al sterk van mezelf, dus ik hoef geen gewichten aan te raken. Ook dat heb ik moeten leren."

Hij trekt zijn shirtje omhoog. "Kijk, bijna geen vet. Zo is mijn lichaam gemaakt; gemaakt voor voetbal. Ik voel me heel relaxed, omdat ik speel voor God."

Lees ook: Slecht nieuws voor Ronald Koeman
Bondscoach Ronald Koeman had een nieuwe start in gedachten met Oranje, schrijft Henk Hoijtink.Hij verstevigt de defensie, maar wat kan hij met de afgekalfde selectie meer doen?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden