Melodrama in een Japans woud, met een vleugje magie

The Sea of Trees

Regie: Gus Van Sant

Met Matthew McConaughey, Naomi Watts, Ken Watanabe

***

Een Amerikaanse man laat alles achter zich en reist naar Japan, naar het Aokigahara Woud aan de voet van de Fuji. Deze immense zee van bomen staat bekend als een plek waar zelfmoordenaars zich terugtrekken. De Japanse autoriteiten, die de jaarlijkse aantallen gevonden lichamen maar niet meer publiceren, proberen bezoekers van hun plannen af te houden met borden bij de ingang: 'Vindt u het leven zwaar? Er is vast wel iets leuks waar u aan kunt denken. U heeft maar één leven'. Arthur Brennan (McConaughey) negeert ze. Waterflesje, doosje pillen: hij is er klaar voor.

In het bos - donker, rotsachtig, een plek waar je onmiddellijk verdwaalt - ontmoet Brennan een Japanner die met z'n eigen sores rondloopt. En zo begint een melodrama met een vleugje magie over het verwerken van groot levensverdriet, afscheid nemen en hernieuwde energie.

Regisseur Gus Van Sant heeft met films als 'My Own Private Idaho', 'Good Will Hunting', 'Elephant' en 'To Die For' een uitstekende reputatie opgebouwd als acteursregisseur, maar alles bij elkaar is zijn oeuvre wat wisselvallig: op zijn exacte remake van Hitchcocks 'Psycho' bijvoorbeeld, zat niemand te wachten. 'The Sea of Trees' is eerder een toonbeeld van degelijke kwaliteit dan sprankelende filmkunst. Maar dat neemt niet weg dat de film mooie momenten heeft.

McConaughey, die sinds het afscheid van zijn imago als sunshine boy alleen nog maar diep-ernstige mannen speelt, vormt een prima combinatie met Watts als de vrouw aan wie hij in dat bos terugdenkt: hun huwelijk verkeerde in zwaar weer. In treffende flashbacks zien we hoe de twee tederheid proberen, maar wegglijden in bitterheid. Deze raak geschreven scènes zijn interessanter dan het geworstel tussen de bomen van de twee mannen. Toch zorgt Ken Watanabe ('The Last Samurai') als een kantoorman met heldere levensfilosofieën voor de betovering die leven en dood aan elkaar verbindt. Een jubelend bloeiende orchidee, het sprookje van Hans en Grietje en 'gele winter': samen maken ze de Amerikaanse bezoeker duidelijk dat het leven een kostbaar geschenk is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden