'Melkweg wordt omringd door een enorme halo van gas'

Deze illustratie toont het gas (in het blauw) rond de Melkweg en twee kleinere naburige sterrenstelsel, de Kleine en de Grote Magelhaense Wolk.Beeld Nasa

Het Melkwegstelsel is omringd door een enorme halo van heet gas, dat zich uitstrekt over honderdduizenden lichtjaren. De geschatte massa van de halo (een 'bolvormige ruimte' om de Melkweg), is vergelijkbaar met de massa van alle sterren in de Melkweg.

Dat hebben astronomen ontdekt met behulp van Nasa's Chandra X-ray observatory, een satelliet die astronomische waarnemingen doet in het röntgengebied in het heelal.

Als de grootte en de massa van het gas kunnen worden bevestigd, kan het gas ook een verklaring zijn voor het ontbreken van baryonen in de Melkweg. Baryonen zijn deeltjes, zoals protonen en neutronen, waaruit meer dan 99,9 procent van de massa van de atomen in het heelal bestaat. 'Maar minstens de helft van die baryonen is vermist in ons Melkwegstelsel en de nabijgelegen sterrenstelsels', aldus Nasa.

'We weten dat het gas zich rond de Melkweg bevindt en hoe warm het is. Maar de grote vraag is, hoe groot is de halo, en welke massa heeft het', zegt hoofdonderzoeker Anjali Gupta.

Nasa noemt het werk van de astronomen 'mogelijk het beste bewijs dat de ontbrekende baryonen in de Melkweg verstopt zaten in de halo van gas'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden