Melchers put vertrouwen uit optreden in tijdrit

BARDOLINO - De test was geslaagd. Mirjam Melchers had pijnvrij op het maximale vermogen kunnen fietsen en het resultaat stemde tot tevredenheid. De zesde plaats op het wereldkampioenschap tijdrijden in Bardolino is de hoogste die ze ooit op een WK behaalde.

,,Ik hoop zaterdag deze benen te hebben'', keek Melchers vooruit naar de titelstrijd op de weg. De 28-jarige wielrenster uit Moergestel start zaterdag in Verona als een van de favorieten. Na misschien wel de beste tijdrit uit haar carrière, een onderdeel waarop ze nooit een specialiste is geweest, stelde ze met voldoening vast dat ze zonder pijn diep had kunnen gaan. Dat was dit seizoen wel eens anders. Ze had vaak last van haar rug en schouder. Door intensieve behandelingen door een manueel therapeut lijken de klachten nu verholpen.

Een wereldtitel zou Melchers juist op dit moment goed uitkomen. Partner Jean-Paul van Poppel is druk bezig met het formeren van een nieuwe internationale topploeg rond zijn vriendin. Kort na de Olympische Spelen werd bekend dat Melchers en Van Poppel vertrekken bij de 'ploeg-Van Moorsel' die volgend jaar onder de naam Ton van Bemmelen verder gaat.

Bij die ploeg ontbreekt na het afhaken van Van Moorsel het budget om Melchers en Van Poppel te kunnen behouden. Ook wil de sponsor zich vooral richten op jonge rensters. Daar komt bij dat het sinds Athene niet meer zo botert tussen Van Poppel en Michael Zijlaard, echtgenoot van de gestopte Van Moorsel.

,,Ik geloof er wel in. Misschien hebben we volgende week al duidelijkheid'', zei Van Poppel over de toekomstplannen.

Melchers staat al jaren aan de wereldtop, maar mist op haar erelijst nog altijd een uitschieter. In Athene werd ze 'slechts' zesde in de wegwedstrijd. Vorig jaar veroverde Melchers het zilver in Hamilton.

Gisteren moest ze over 24 kilometer 1.41 minuut toegeven op de winnares Karin Thürig. Zij verwees de Duitse Arndt en de Russische Zabirova naar zilver en brons. De 32-jarige Zwitserse, die pas twee jaar geleden ging wielrennen, is ook triatlete. In oktober neemt ze ook nog deel aan de Iron Man in Hawaii. Van dat prestigieuze evenement wil Thürig in 2005 haar hoofddoel maken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden