Melchers niet hard genoeg voor wereldtitel

HAMILTON - Op het laatste heuveltje zag Mirjam Melchers zich veroordeeld tot een keuze uit twee kwaden. Haar dilemma kwam er feitelijk op neer op welke manier ze haar kansen op het goud wilde verspelen. Lijdzaam toezien hoe een 44-jarige 'kluizenaar' naar de wereldtitel sloop, of zelf maar het vuile werk opknappen met het risico dat 'een takkenwijf' uit Zweden profiteerde in de beslissende meters.

Melchers koos voor de tweede optie, zaterdag in de wegwedstrijd van het WK in Hamilton. Als beloning kreeg ze een zilveren medaille omgehangen. Het hoogtepunt in haar loopbaan beleefde Melchers met 'gemengde gevoelens'. Overheersend was het katerige gevoel dat ze de regenboogtrui had verloren. Notabene aan Susanne Ljungskog, die haar vorig jaar in Zolder door het veroorzaken van een valpartij een nare ervaring had bezorgd. De Zweedse prolongeerde haar wereldtitel.

Zelden was de titelstrijd bij de vrouwen boeiender. In de laatste vijftien kilometer hing een sensatie in de lucht. Jeannie Longo-Ciprelli, bijna 45 jaar, reed eenzaam op kop. In het achtervolgende groepje werd vooral naar elkaar gekeken. Wie op kop ging rijden, zou kostbare energie verspillen. Melchers spoorde haar lotgenoten vergeefs aan tot samenwerking. ,,Het kon toch niet zo zijn dat we die ouwe tang lieten winnen? Knap dat ze dit nog kan. Maar persoonlijk lijkt het me niks dat je als 44-jarige als kluizenaar de wereld overtrekt.''

Een zege van Longo was gezien haar leeftijd een regelrechte belediging voor het vrouwenwielrennen anno 2003 geweest. Melchers voorkwam dat. In de laatste klim reed ze hard en lang op kop van het groepje. Daardoor werd Longo 400 meter voor de streep teruggepakt. Ljungskog was in het kielzog van Melchers meegelift. In een venijnige sprint ging de Zweedse haar nipt voorbij. ,,Weer dat takkenwijf'', foeterde oud-sprinter Jean-Paul van Poppel, vriend van Melchers. Ook bondscoach Egon van Kessel riep dat Ljungskog de trui 'gestolen' had. ,,Ze heeft gewoon gepokerd'', zei Melchers, licht verontwaardigd, alsof dat is verboden.

Met zilver als een mooie troostprijs blijft Melchers, 28 jaar, aanhikken tegen de beloning die bij haar loopbaan zou passen. Al enkele jaren eindigt ze in de topdrie van de wereldbeker. Vorig jaar verspeelde ze haar leidende positie in dat klassement pas op de laatste dag. Jean-Paul van Poppel, ook haar ploegleider bij FarmFrites, stelde onlangs na de Holland Ladies Tour nog eens vast dat zijn levenspartner meer eelt op de ziel moet krijgen. ,,Er zijn rensters met veel pieken en dalen. Bij mij gaat het heel geleidelijk omhoog. Wat nog ontbreekt? Alleen nog een beetje mazzel.''

Melchers is niet de killer die ze soms zou moeten zijn in een peloton dat bol staat van de intriges, afgunst en jaloezie. Terwijl Melchers haar zenuwen niet in bedwang kon houden, bleef Ljungskog zaterdag een ijskonijn. Zij had vooraf vijf rensters uitgekozen die ze in de gaten moest houden en Longo hoorde daar niet bij. Ingefluisterd door bondscoach Glenn Magnusson (ex-prof bij FarmFrites) speculeerde ze op de bereidwilligheid van anderen. ,,Mirjam en Nicole Cooke deden in de laatste ronde geweldig werk, maar ik ben kampioen. Het was een spel. Onze Zweedse tactiek heeft goed gewerkt.''

Ljungskog (27) rijdt voor de Nederlandse ploeg Bik-Powerplate, geleid door de Amstelveense sportschoolhouder Ton Vrolijk. Vooral dankzij de aanwinst uit Varberg won het team dit jaar de wereldbeker. Vrolijk werd onlangs in Italië uitgeroepen tot de beste ploegleider ter wereld.

Hij bekeek de wedstrijd in Hamilton met Jean-Paul van Poppel aan zijn zijde. Hij constateerde na afloop dat Melchers 'gewoon dom' had gereden. ,,Ik had het Mirjam gegund hoor, wij hebben al zoveel gewonnen'', zei Vrolijk die met Ljungskog drie weken in Frankrijk trainde ter voorbereiding op de Tour Féminin. Vrolijk: ,,Ze is een ongelooflijk trainingsbeest en wilde met alle geweld de Tour winnen. Acht uur per dag reed ik achter haar aan in een bloedhete auto, een rammelende Mercedes van dertien jaar oud. Ik dacht vaak: waarom doe ik dit? Later kreeg ze in de Tour maagproblemen. Maar och, dan is dit wel weer leuk.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden