Megafusie leidt tot gigant in telemedia

samen | Infrastructuur en informatie komen in één hand als telecombedrijf AT&T mediaconcern Time Warner mag overnemen.

Een nogal kolossaal Amerikaans 'telemediaconcern' is in de maak nu telecomgigant AT&T voor 85 miljard dollar (78 miljard euro) het mediabedrijf Time Warner wil inlijven.

AT&T, dat aan 137 miljoen klanten (aan het einde van vorig jaar) mobiele telefonie levert, en daarnaast nog televisie en andere diensten, wordt de nieuwe eigenaar van het bedrijf achter (onder meer) de nieuwszender CNN, kabelzender HBO, Cartoon Network, kinderzender Boomerang en de filmstudio's van Warner Bros.

Met andere woorden: het bedrijf dat de infrastructuur bezit waardoor mensen mobiel kunnen bellen en tv kunnen kijken, krijgt ook het bedrijf in handen dat informatie en programma's levert die op die mobieltjes, computers en tv's zijn te zien. HBO is de maker van series als 'The Wire', 'The Sopranos', 'Game of Thrones' en 'True Detective'. 'Batman' en de films over Harry Potter komen uit de stal van de Warner Bros.

De bestuursvoorzitters van beide bedrijven toonden zich (natuurlijk) enthousiast over de overname. "We hadden allebei het idee dat je veel sneller kunt innoveren als je beide bedrijven samenvoegt", zei topman Randall Stephenson van AT&T.

Of de aankoop - in geld gemeten een van de grootste van dit jaar - doorgaat, valt nog te bezien. Amerikaanse autoriteiten moeten nog beoordelen of het nieuwe bedrijf niet te machtig wordt. Die beoordeling is lastig en zal maanden in beslag nemen.

Het gaat in dit geval niet om twee gelijksoortige bedrijven (zoals bij de fusie tussen Dow Chemical en Dupont), maar om twee verschillende bedrijven: twee ketens (infrastructuur en informatie) die nu in een hand komen.

De Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump riep al dat hij de fusie verbiedt als hij aan de macht komt. Hij vindt dat de combinatie te machtig wordt - en vindt ook dat hij door nieuwszender CNN te kritisch wordt behandeld. Uit het kamp van Hillary Clinton is nog niet gereageerd op het overnameplan. De commissie van de Senaat die waakt over de concurrentieverhoudingen, heeft gezegd dat ze goed gaat kijken naar de gevolgen van de overname voor consumenten.

AT&T is een van Amerika's grootste bedrijven met een omzet (in 2015) van 135 miljard euro en met 281.000 personeelsleden. Vorig jaar kocht het voor bijna 45 miljard euro de satellietzender DirecTV. Time Warner is, na Walt Disney, Amerika's grootste film- en televisiebedrijf. Bij Time Warner werken 25.000 mensen die voor een omzet van 22,5 miljard euro zorgden.

Time Warner ontstond in 1990 toen uitgever Time (boeken, tijdschriften) samenging met Warner Communications (films, muziek). In 1996 kwam Turner Broadcasting (onder meer CNN en Cartoon Network) erbij.

In 2000 werd het concern voor 165 miljard dollar gekocht door het internetbedrijf AOL. Wat destijds werd verkocht als een fusie die de (media)wereld compleet zou veranderen, eindigde een paar jaar later in een financieel bloedbad.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden