Update

Meerdere aanhoudingen na aanslag Manchester, politie onderzoekt mogelijk netwerk

De 22-jarige Salman Abedi, die zichzelf maandag opblies in de Manchester Arena, was onlangs teruggekeerd uit Libië.Beeld handout

De politie heeft in de nasleep van de aanslag in Manchester afgelopen maandagavond meerdere aanhoudingen verricht, in Engeland en in Libië. Er wordt onderzoek gedaan naar het bestaan van een mogelijk netwerk rond aanslagpleger Salman Abedi. 

Onder de gearresteerden zijn twee broers van Abedi, Hashem en Ismail Abedi. Hashem werd opgepakt in de Libische hoofdstad Tripoli en was volgens het hoofd van de lokale anti-terreureenheid op de hoogte van de aanslag. De broers zouden banden hebben met Islamitische Staat, ook hun vader werd in Libië gearresteerd.

Politiemensen arresteerden woensdag een man in de plaats Wigan, 27 kilometer ten westen van het stadscentrum van Manchester. Hij droeg een verdacht pakketje bij zich. Wat de inhoud daarvan was en wat zijn mogelijke relatie met de aanslag is, is niet bekend. Later op de avond werd ook een vrouw aangehouden. Zij bewoonde een adres dat in verband werd gebracht met het onderzoek. De vrouw is inmiddels weer vrijgelaten. Tegen haar is geen aanklacht ingediend, zo heeft de politie laten weten.

Eerder werden ook drie mannen gearresteerd in verband met de zelfmoordaanslag waarbij maandagavond 22 mensen omkwamen.

Mogelijk netwerk

Dader Salman Abedi (22) kwam uit een Libische familie en werd geboren in Groot-Brittannië. Hij groeide op in de zuidelijke wijken van Manchester en ging in de stad een tijd naar de University of Salford. De politie doorzocht dinsdag zijn huis. Zijn buren kenden Abedi als een lange, dunne jongeman die weinig praatte en vaak traditionele islamitische kleding droeg.

Abedi had banden met IS en is waarschijnlijk ook naar Syrië gereisd, zei de Franse minister van binnenlandse zaken Gerard Collomb. Zijn Britse collega Amber Rudd zei eerder vandaag al dat Abedi waarschijnlijk niet alleen handelde. Volgens Rudd was Abedi bekend bij de veiligheidsdienst. 

De minister zei niet verbaasd te zijn dat Islamitische Staat de verantwoordelijkheid van de aanslag opeiste. Ze vertelde de BBC dat Abedi onlangs was teruggekeerd uit Libië. Er wordt nog onderzocht hoe vaak Abedi reisde naar dit land, wat zou kunnen wijzen op deelname aan een terroristisch netwerk. Libië maakte een sterke toename mee van gewapende islamistische groepen sinds de val en dood van dictator Muammar Kadafi in 2011. 

Lek

Rudd ergerde zich aan Amerikaanse overheidsfunctionarissen die volgens haar gevoelige informatie over Abedi aan de pers hadden gelekt. Het lekken zou het onderzoek kunnen verstoren en het verrassingselement verkleinen. "Ik heb onze vrienden heel duidelijk te verstaan gegeven dat dit niet meer moet gebeuren", zei Rudd.

Het Verenigd Koninkrijk gaat 3800 militairen op straat inzetten om het land te beschermen tegen terroristische aanvallen, zei Rudd. De militairen worden gebruikt om te patrouilleren bij locaties zoals Buckingham Palace en het paleis van koningin Elizabeth in Londen. Premier Theresa May maakt dinsdagavond laat bekend dat het dreigingsniveau in het land is opgeschaald naar het hoogste niveau. De regering houdt sterk rekening met nieuwe aanslagen. 

Twintig zwaargewonden

Van de 64 mensen die maandagavond gewond raakten door de aanslag in Manchester verkeren er ongeveer twintig in kritieke toestand, zei een leidinggevende van de gezondheidszorg in Manchester. De zwaargewonden hebben schade aan belangrijke organen en ledematen opgelopen, liet hij weten. "Sommige mensen zullen erg lang zorg en steun nodig hebben. Dit zijn zeer ingrijpende verwondingen."

Lees ook: De grote rouw moet nog komen in Manchester

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden