Meer dan die acht seconden

amsterdam – De acht seconden op de streep in Parijs blijven Laurent Fignon achtervolgen. Zelfs tot na zijn dood. De Fransman die in 1989 met acht tellen geklopt werd door de Amerikaan Greg LeMond, overleed gisteren aan de gevolgen van longkanker. De Tourwinnaar van 1983 en ’84 bleek vorig jaar ongeneeslijk ziek. Fignon werd vijftig.

De nukkige Fransman werd na de nipt verloren Tour van 1989 overal en altijd herinnerd aan het minieme tijdverschil waarmee de Amerikaan de minuut achterstand op hem goedmaakte. In de afsluitende etappe, een tijdrit notabene onder de Eifeltoren en over de Champs-Élysées, ontglipte Fignon een derde Tourzege.

Fignon had er tot voor enkele jaren terug een hekel aan als een van de meest verbluffende Tourverhalen voor de zoveelste keer werd opgediept. „Er gaat geen week voorbij zonder dat iemand er over begint.” Zo bits als hij als professional kon uithalen naar verslaggevers die om een reactie vroegen, zo relativerend reageerde hij na zijn wielercarrière als die bewuste Tour ter sprake kwam. „Ik heb het aanvaard. Het is onderdeel geworden van de geschiedenis”, zei hij niet zonder trots.

De Parijzenaar die vanwege zijn karakteristieke ziekenfondsbril al snel de bijnaam Le professeur kreeg, had buiten de Tour een enorme erelijst opgebouwd. „Mijn carrière is niet de Tour”, riep hij eens. De tweevoudig winnaar (negen etappeoverwinningen), won in datzelfde jaar 1989 de Ronde van Italië. Hij werd in de Giro van 1984 al eens tweede. De Fransman die eigenlijk op z’n best was in grote rondes, boekte drie zeges in de grote klassiekers: Milaan-San Remo in 1988 en 1989 en de Waalse Pijl in 1986. Fignons erelijst beslaat verder grote etappekoersen als het Critérium International en de Rondes van Nederland en Mexico. In de Tirreno-Adriatico, Ronde van Romandië, Dauphiné Libéré, Ronde van Nederland en Parijs-Nice was hij goed voor meerdere etappezeges.

Vijf weken geleden nog zwaaide Fignon vlak na de finish van de Tour de France met een tevreden blik naar de vele honderdduizenden toeschouwers langs het parcours op de Champs-Élysées. Ondanks zijn door ziekte en chemotherapie aangetaste lichaam, had hij drie weken lang op de Franse publieke zender de Ronde van commentaar voorzien. Zijn hese stemgeluid zal gemist worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden