logboek

Mee op de Sea Watch: eindeloos wachten op mensen in nood

Anne Dekker tuurt naar boten met vluchtelingen. Beeld rv

De Sea Watch 3 vaart vanuit Malta richting Libië om mensen in nood op de Middellandse Zee bij te staan. Journalist Myrthe Verweij is aan boord en doet verslag. Aflevering 4: wacht lopen.

Bij aanvang van haar wacht krijgt tweede stuurvrouw Anne Dekker een overdracht van de vorige wacht. Welke koers wordt er gevaren, zijn er bijzonderheden op de radar of in de machinekamer?

Dekker vraagt haar wachtploeg om aan elke kant van het schip met twee verrekijkers op de uitkijk te staan. Het vraagt aardig wat discipline van de bemanning om dat consciëntieus te blijven doen nu er al dagenlang geen boot te bekennen is, afgezien van marineschepen, vermoedelijk uit Europa. Het is ochtend en hoewel de zee onrustig is, kunnen er toch boten met vluchtelingen en migranten vertrekken uit Libië.

Dat mensen nu niet de oversteek wagen, wordt vooral aan het weer geweten, hoewel ze in het verleden dat ook bij slechter weer wel deden. Er zijn geen meldingen van het kustwachtcentrum MRCC in Rome, en ook van de andere ngo-schepen komt geen informatie over boten in nood. Zouden Libische groeperingen er met hulp van de EU in zijn geslaagd om de meeste migranten tegen te houden? "Die grote marineschepen kunnen elk bootje dat vertrekt zien. En vervolgens de Libische kustwacht inschakelen om zo'n bootje terug te slepen." Of dit inderdaad gaande is, is vanaf de Sea Watch 3 niet te controleren. Ze vaart op zo'n 30 mijl afstand van de kust, en kan niet monitoren wat er binnen de Libische territoriale wateren gebeurt.

Hoe zinvol is deze missie van Sea Watch, nu er geen boten lijken te zijn? "Het is goed dat we hier zijn, voor het geval mensen in nood raken", vindt missieleider Reinier Boere. "Vergelijk het met de brandweer of ambulancebroeders, die moeten soms ook eindeloos wachten voordat ze uitrukken." Boere stemt met de andere ngo-schepen af wie in welk deel van het reddingsgebied vaart.

Dan komt er op de fax voor MRCC-berichten een noodmelding binnen. Een rubberboot met honderd mensen erin is in de problemen, op ruim vijftig zeemijl van de Sea Watch 3. De ngo-schepen Seefuchs en Aquarius zijn dichter in de buurt en MRCC vraagt hen erheen te gaan. Sea Watch blijft patrouilleren in het oostelijke gedeelte van het reddingsgebied.

Later in de middag blijkt dat de Libische kustwacht deze zaak heeft 'afgehandeld' en dat de Seefuchs acht zeemijl afstand moet houden. "Wij hopen dat hiermee geen levens in gevaar worden gebracht, en verlaten het gebied", schrijft de Seefuchs aan het MRCC.

Op de brug van de Sea Watch 3 slaat de intercom vanuit de keuken aan. "Willen jullie op de brug nog iets uit het kombuis?", vraagt iemand behulpzaam. Even later wordt er verse koffie naar de stuurhut gebracht.

Lees ook de eerdere afleveringen in deze serie:

1. Kalm en beheerst blijven is het credo als de kustwacht aan boord komt
2. Geredde vluchtelingen op de Middellandse Zee worden geholpen in een varende behandelkamer zonder franje
3. De radar laat opeens een 'target' zien: de Libische kustwacht

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden