Meditatie brengt Kiki Bertens rust

Nummer één van Nederland heeft trauma van vorig jaar verwerkt

PARIJS - Iedere ochtend als Kiki Bertens uit bed stapt, rolt ze haar yogamat uit. De 22-jarige tennisster uit Wateringen begint haar dag met rek- en strekoefeningen. Daarna mediteert ze. Een mindful begin van de dag houdt haar rustig in het hoofd. Daardoor kan de Nederlandse nummer 151 van de wereld haar negatieve gedachten op de baan beter onder controle houden. Slaan de twijfels toe, keert ze terug naar haar ademhaling.

Bertens oogt op haar gemak op Roland Garros, waar ze zich via de kwalificaties het hoofdtoernooi in heeft geknokt. In de drie wedstrijden die ze in Parijs speelde verloor ze slechts vijf games. "Dat het zo makkelijk zou gaan had ik niet verwacht", glimlacht Bertens zichtbaar ontspannen.

Precies een jaar geleden beleefde de nummer 1 van Nederland bij de vrouwen emotionele momenten op het gravel in Parijs. In de partij die ze toen speelde in de eerste ronde tegen de nummer 26 van de wereld Sorana Cirstea uit Roemenië had ze volop kansen. Te geïmponeerd door het toneel waarop ze moest presteren, liet Bertens de wedstrijd uit handen glippen. Ze was ontroostbaar. Nog nooit had haar coach haar zo van slag gezien. Met rode ogen kwam ze de persconferentie binnenlopen waar de tranen weer over haar wangen rolden.

Toen Bertens dit jaar het park opliep, heeft ze er niet meer aan gedacht. "Ik heb het inmiddels wel verwerkt." Natuurlijk blijft het speciaal om op het tenniscomplex bij het Bois de Boulogne rond te lopen. Maar de speelster loopt niet meer als een onzeker meisje rond op haar negende grandslam-toernooi. Ze gelooft steeds meer in haar eigen kunnen.

In een joggingbroek op slippers wandelde ze gisteren op haar gemakje langs de banen. Haar lichtblonde lokken die ze een paar maanden geleden donker had geverfd, zijn weer blond gekleurd door de zon. De andere coupe stond destijds voor een nieuw begin. Vlak na de US Open ging Bertens onder het mes vanwege een enkelblessure die haar al jaren dwarsboomde. De periode van rust deed haar goed. Ze gebruikte haar vrije tijd om leuke dingen met vriendinnen te doen en werkte aan haar mentale gestel. Haar psycholoog wees haar op de voordelen van yoga en meditatie. Sindsdien neemt ze iedere dag de tijd voor haarzelf. Als er te veel gedachten in haar hoofd komen, zondert ze zich af.

Fysiek is ze weer in orde, de enkel is genezen. Mentaal voelt ze zich sterker dan ooit. Bertens, die door haar afwezigheid zakte van de 67ste plek naar de 151ste plek op de wereldranglijst, is klaar om zich terug te knokken richting de wereldtop. Morgen speelt ze in de eerste ronde tegen de Roemeense Alexandra Cadantu, de nummer 80 op de wereldranglijst. De twee troffen elkaar één keer eerder. Twee jaar geleden in Palermo won Cadantu. Maar de Bertens van twee jaar geleden is de Bertens van nu niet meer. Ze is sterker. Durft haar wapens vaker in te zetten. Bertens: "Als ik speel zoals afgelopen dagen moet ik haar zeker kunnen verslaan."

Naar wie ze in de tweede ronde zou kunnen treffen, kijkt Bertens niet. Ze leeft liever van dag tot dag. Eerst maar eens winnen. Het past bij haar benadering van tennis. Leven in het nu, zoals de mindfulnesstraditie dat voorschrijft.

Goede start voor titelverdedigster Serena Williams

Serena Williams is gisteren goed begonnen aan de verdediging van haar titel op Roland Garros. De Amerikaanse tennisster hoefde in haar openingspartij tegen de Française Alizé Lim slechts drie games af te staan. Williams won de partij in Parijs met 6-2 6-1. Het kostte Williams wel enige moeite om de wedstrijd op haar eigen service af te maken. Ze kreeg een breekpunt tegen en kwam een paar keer op 40-40, maar besliste de partij toch met 6-1.

Haar zus Venus Williams haalde ook de tweede ronde. Ze versloeg de Zwitserse Belinda Bencic met 6-4 6-1.

De Poolse tennisster Agnieszka Radwanska plaatste zich gisteren als eerste voor de tweede ronde. De nummer 3 van de wereldranglijst was binnen 55 minuten klaar met Shuai Zhang uit China: 6-3 6-0.

De Poolse tennisster bereikte vorig jaar de kwartfinales in Parijs, haar beste prestatie tot nu toe. Tijdens het eerste grandslamtoernooi van dit jaar, de Australian Open, strandde Radwanska in de halve finales.

In het mannentoernooi heeft Roger Federer zich soepel geplaatst voor de tweede ronde. De Zwitserse tennisser won zijn openingspartij in Parijs met 6-2 6-4 6-2 van de Slowaak Lukas Lacko. De als vierde geplaatste Federer speelt in de tweede ronde tegen de Portugees Gastao Elias of de Argentijn Diego Sebastian Schwartzman.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden