MEDAILLE

Thuis bij de open haard staat op een standaard een kassei uit Parijs-Roubaix. Het ding hoeft niet in een verlichte vitrine te worden uitgestald en het is ook niet nodig er een extra verzekering op af te sluiten of het bij tijd en wijle beschikbaar te stellen voor een expositie. Zoveel stelt zo'n kassei, die generaties wielrenners bloed, zweet en tranen heeft ontlokt, ook weer niet voor. Ik heb hem ook nergens aan verdiend. Ik zat indertijd toevallig op de goede plek te werken in de perszaal van de 'Hel van het noorden', toen Tourdirecteur Leblanc met de steen onder zijn arm binnentrad. Hij had een bestemming voor het souvenir in het hoofd, maar toen hij de arme uitverkorene niet kon vinden, zette hij het voor mij neer. Asjeblieft, hierbij de waardering voor een al langjarige aanwezigheid in de wedstrijden van de Société, zal hij gezegd hebben, terwijl ik gefocust was op mijn verhaal. In een verlate reactie heb ik hem alsnog plechtig bedankt. Het relikwie past nu eenmaal niet in een bureaula; daarom staat hij voor iedere gast meteen in het zicht.

Vanwaar dit verhaal? Omdat Fransen kennelijk een volk van medaille-uitdelers zijn. Gisteren in het Village départ van de eerste etappe: Leblanc stond net met Indurain te praten, toen oud-renner Fedor den Hertog voorbij schoof. Een radiocollega attendeerde de Tourbaas erop dat de Nederlander in 1977 ritwinnaar was in Rouen. Un moment, s'il vous plait, mompelde hij. Leblanc liep even weg en kwam terug met een medaille, voor de etappeoverwinning van toen. Den Hertog had er twintig jaar geleden van de toenmalige directeuren Goddet en Lévitan ook al één gekregen, maar die was bij de scheiding door zijn ex-vrouw opgeëist. Geldelijke waarde heeft het kleinood niet. Het verhaal gaat zelfs dat het Tourpersoneel bij het ontruimen van de permanence ooit twee dozen vol met die dingen had vergeten mee te nemen. De halve plaatselijke bevolking was die dag ineens een onderscheiding rijker.

J. W.

174,5 km: Knaven wint tussensprint voor Kasputis en Colombo. Voorsprong nog 1.02.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden