'Medailles Sven en Ireen krijgen steeds meer glans'

Kemkers ziet druk op pupillen toenemen

SOTSJI - Gerard Kemkers noemt de druk die zijn sporters voelen 'een botsing met de publieke opinie'. Hij merkt dat er van Sven Kramer en Ireen Wüst slechts gouden medailles worden verwacht en stipt graag aan dat die niet zomaar 'even gewonnen' worden. Kemkers: "Er wordt vaak gedacht: dat winnen die twee wel eventjes, Maar beide sporters zitten al zo lang in hun carrière en hebben al zoveel gewonnen dat het steeds moeilijker wordt om op dat niveau te blijven presteren."

Kemkers schaalt de medailles die zijn pupillen afgelopen weekeinde veroverden daarom in als de mooiste die zij ooit hebben gewonnen. "Elke medaille wordt moeilijker en daardoor krijgt iedere plak steeds meer glans. Dat is de tegenstelling die ik benoem: voor het publiek lijkt het makkelijker te gaan, voor ons steeds moeilijker. Onze schaatsers zijn de laatste jaren naast sporter ook held geworden. Zij zijn het rode lapje waar alle andere stieren op jagen."

Kemkers begeleidde in zijn loopbaan als coach al meerdere sporters, onder wie ook Jochem Uytdehaage. Met die sporters won hij al zeven keer olympisch goud. "Dat het nu weer is gelukt maakt me heel happy", aldus Kemkers. "De opluchting is groot, kan ik wel zeggen. Aan de andere kant zijn er pas twee dagen voorbij en moeten we zorgen dat we snel weer 'in de focus' komen. Natuurlijk mogen er nu even momenten zijn van feestjes en van genieten, maar daarna moeten we weer vooruit kijken. We willen graag de professionele blik naar voren richten."

Kemkers doelde op de komende twee weken waarin zijn schaatsers, naast Kramer en Wüst ook Koen Verweij, nog meerdere keren in actie moeten komen. "Het is logisch dat we ook op die afstanden voor het maximaal haalbare gaan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden