McQuaid bindt strijd aan met ’maffialanden’

De internationale wielerunie UCI bereidt een gang naar de rechter voor als tegenzet tegen het verzet van de Tour, Giro en Vuelta tegen de Pro Tour, de rondes uit de ’maffialanden’

Het glas werd vriendelijk gehesen op een nieuwjaarsbijeenkomst met tal van prominenten uit de wielerwereld, gisteren in Sint-Oedenrode. Maar het onderhuidse venijn was voelbaar in de toespraak van de hoogste gast, Pat McQuaid. Volgens de president van de internationale wielerunie UCI komen momenteel twee culturen met elkaar in botsing. Hij sprak over een ’Angelsaksische’ stroming die vernieuwingsgezind is en de dopingproblematiek echt wil aanpakken. Maar de ’West-Europese maffia’ wil dat niet. Daarmee doelde hij op de traditionele, grote wielernaties België, Frankrijk, Italië en Spanje. „Ik behoor tot die maffia”, grapte de Belg Patrick Lefevere, manager van de QuickStep-ploeg, met een glas witte wijn in de hand.

De UCI van McQuaid ontmoet van de nationale bonden uit de traditionele landen steeds meer weerstand. Ze zijn verdeeld over de vraag hoe het verder moet met de wielersport en vooral met de drie grote ronden, de Tour, Giro en Vuelta. Deze G3 besloten afgelopen zomer om definitief uit de Pro Tour te stappen en zich vanaf volgend jaar niets meer van de verplichting aan te trekken om alle twintig ploegen uit te nodigen. Ze bereiden een gang naar de rechter voor.

„Wij zijn dat ook aan het onderzoeken”, zei McQuaid desgevraagd. „Deze organisaties met hun kartel beschadigen de ontwikkeling van onze sport. Ze vechten een guerrillaoorlog maar ze vergeten dat wij de regels maken.”

Volgens McQuaid is het noodzakelijk dat de Pro Tour, de ’topcompetitie’ met de grootste wedstrijden en de beste renners, wordt uitgebouwd. „Als we de krachten bundelen, als het gaat om televisierechten en marketing, kunnen we de koek samen groter maken. Zij willen dat niet en beschermen zichzelf. Maar de UCI wil de sport ontwikkelen. Wij moeten vechten met de Formule 1, rugby en een sterk opkomende sport als cricket. En Sepp Blatter (van de Fifa, red.) wil van voetbal een zomersport maken, van maart tot oktober. Wat zou dat betekenen voor ons?’’

McQuaid riep op tot eendracht, maar die lijkt vooralsnog ver te zoeken. Hij heeft zijn hoop gevestigd op de steun van de twintig Pro Tour-teams in zijn strijd. In dat bastion is de laatste maand echter een scheur gekomen. Discovery Channel contracteerde tegen de afspraken in Ivan Basso, een van de door de Spaanse dopingzaak ’besmette’ renners. Komende week gaan de verzamelde ploegen in Brussel vergaderen over de vraag of ze Discovery Channel uit hun club weren.

Rabobank-manager Theo de Rooij hield zich gisteren op de vlakte, zijn collega Lefevere zei voorstander van schorsing te zijn. Maar de Belg lijkt het niet hard te willen spelen. Angst voor schadeclaims speelt volgens hem parten in de verdere afwikkeling van Operacion Puerto. Door de grote financiële en economische belangen neigen anno 2007 de ploegen naar een pragmatische oplossing: laat Basso dan maar fietsen. Lefevere: „Ik heb vernomen dat Discovery als sponsor Basso wilde hebben omdat zij de uitzendrechten voor de Tour willen kopen.”

Op een middag die vooral de verdeeldheid in de wielerwereld liet zien, in het kantoor van Milram-manager Gerrie van Gerwen, riep McQuaid op tot ’eenheid’. „Desnoods gaan we onze spierballen laten zien.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden