Vak T

Mchitarjan speelt niet vanwege de politiek, dat overkwam meer voetballers

Arsenal-speler Henrik Mchitarjan doet niet mee in de finale van de Europa League in Azerbeidzjan. Hij vreest voor zijn veiligheid.

De finale van de Europa League is pas over zes dagen, maar Henrik Mchitarjan van Arsenal weet nu al dat hij niet meedoet. De Armeense sterspeler vreest dat zijn veiligheid niet goed kan worden gewaarborgd in Bakoe, de hoofdstad van Azerbeidzjan waar de finale wordt gespeeld, en blijft daarom thuis. Armenië en Azerbeidzjan zijn buurlanden die al jaren een geopolitiek conflict uitvechten.

Het conflict draait om de regio Nagorno-Karabach, waar al sinds de jaren negentig om wordt gevochten. In 2016 kwamen er bij beschietingen nog tweehonderd burgers om. Op de site van de Azerbeidzjaanse regering is een document te vinden dat ook wel gezien kan worden als een ‘zwarte lijst’. Daarop staan 803 namen van mensen die ‘illegaal bezet gebied hebben bezocht’, waaronder drie Nederlanders – radiomaker Patrick Lodiers, voormalig PVV’er Daniël van der Stoep en docent internationaal recht Marieke de Hoon.

De naam van Mchitarjan staat er niet bij, al heeft hij Nagorno-Karabach wel bezocht. Om die reden vindt hij dat voet aan de grond zetten in Azerbeidzjan voor hem te gevaarlijk is. Eerder dit jaar ging hij daarom al niet mee naar een wedstrijd in de groepsfase van de Europa League. Die wedstrijd, tegen FK Qarabag, was ook in Bakoe. In 2015 meed hij Azerbeidzjan voor de eerste keer als voetballer, destijds als speler van Borussia Dortmund.

Spelen in Azerbeidzjan is voor Armeniërs niet onmogelijk, al worden ze niet vriendelijk bejegend. In 2015 bij de Europese Spelen in Bakoe deden nog Armeense atleten mee, al werden zij uitgejoeld vanaf de openingsceremonie. Azerbeidzjan zegt dat Mchitarjan ‘gewoon’ kan komen.

Mchitarjan is niet de enige voetballer die vanwege politieke spanningen niet mee gaat met zijn team. In 2014 maakte Dan Mori van Vitesse hetzelfde mee. Hij heeft een Israëlisch paspoort en mocht om die reden de Verenigde Arabische Emiraten niet in. De VAE erkent Israël niet. Tegen de NOS vertelde de ambassade van VAE destijds dat ze geen aanvraag van Mori hadden gekregen. Vitesse ontkende dat toen stellig. Uiteindelijk bleef Mori thuis. Op Facebook wenste hij toen iedereen ‘een fijne week’.

Politiek gebaar

Ook Liverpool besloot dit Champions League-seizoen een speler thuis te laten. De Zwitserse aanvaller Xherdan Shaqiri ging niet mee met zijn ploeg naar Servië voor een wedstrijd tegen Rode Ster Belgrado. Ook daar lag politieke gevoeligheid aan ten grondslag, al was dat vooral vanwege de speler zelf.

Shaqiri maakte tijdens het WK in Rusland vorig jaar na een doelpunt tegen Servië met zijn handen een gebaar van een adelaar. Niet zomaar een adelaar, maar een tweehoofdige adelaar zoals die op de vlag van Albanië staat. Het was een verwijzing naar zijn jeugd. Shaqiri is geboren in Kosovo, waar Serviërs en Albaniërs aan het eind van de twintigste eeuw om vochten. Servië heeft Kosovo niet erkend als staat.

De vrees was dat Shaqiri geen warm welkom zou ontvangen als hij in Belgrado zou spelen tegen Rode Ster. Zelf vond hij dat geen probleem (“Ik heb het boegeroep al meegemaakt op het WK”), maar trainer Jürgen Klopp nam geen risico. Hij wilde zich op voetbal richten en niet de kans lopen dat er spanningen zouden ontstaan.

Mchitarjan nam na overleg met zijn familie zelf de beslissing om niet mee te gaan, aldus coach Unai Emery van Arsenal tegen Britse media. Kort na zijn beslissing plaatste de speler een bericht op Twitter. “Het doet me pijn de wedstrijd te missen. Zo vaak speel je geen Europese finale.”

Zij deden niet mee vanwege politieke spanningen:

1. Henrik Mchitarjan
2. Dan Mori
3. Xherdan Shaqiri

Lees ook: 

Hoe goed ook, geen van de clubliederen haalt het bij het lijflied van Liverpool

In Vak T beschouwen sportredacteuren Fred Buddenberg, Kick Hommes en Eline van Suchtelen het sportnieuws uit de losse pols. Lees hier de vorige aflevering, over clubliederen die eigenlijk steeds mooier worden.  

In Armenië kan het wel: een vreedzame revolutie

Geen tanks, maar zingende en juichende mensen in de straten van Jerevan. Zo ziet de revolutie in Armenië eruit

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden