McEwen in vorm na periode van rust

BRUSSEL - Robbie McEwen keerde vorige week in de Ronde van Midden-Zeeland terug in het wielerpeloton na een periode van rust en training. De Australiër won meteen en was daarover hooglijk verbaasd. Een week later liet McEwen met een sprintzege in Parijs-Brussel zien dat hij over een maand in Zolder een serieuze kandidaat voor de wereldtitel is.

Mario Cipollini heeft zich vanuit Spanje gemeld als topfavoriet voor het WK dat op een parkoers wordt verreden waar alle sprinters van dromen. De Italiaan ging met drie ritzeges in de eerste week naar huis en kondigde aan nu vooral voor speciale trainingsvormen te kiezen. Robbie McEwen doet het anders. De Australiër nam rust, deels gedwongen vanwege een knieblessure, en werkt nu aan het verkrijgen van wedstrijdritme.

Dat gaat hem bijzonder goed af. In de Ronde van Midden-Zeeland won hij meteen zijn eerste serieuze koers, halverwege de week liet hij de winst in de GP Rik van Steenbergen net glippen. Parijs-Brussel was een mooie koers om aan de kilometers te werken, kondigde hij vantevoren aan.

De Australiër stond in het verleden bekend als een renner van wie in koersen van meer dan 200 kilometer niet veel vernomen werd. Het WK gaat over 260 kilometer, Parijs-Brussel telde zaterdag zelfs 270 kilometer. ,,Het ging goed, al voelde ik in de slotfase wel krampen. Ik ben de hele dag actief geweest, we hebben met Lotto de koers gemaakt.''

Peter van Petegem leek in de finale de troef van de ploeg die volgend jaar fuseert met Domo. Van Petegem was mee met vijf renners. De ontsnapping was in gang gezet door Erik Dekker. De Belgen Capelle, Planckaert en Scheirlinckx en de Italiaan Nardello completeerden de groep. Dekker ontsnapte op twee kilometer voor de streep in Brussel en leek op weg naar zijn eerste grote zege sinds de Tirreno-Adriatico.

Maar op 500 meter van de finish denderde alsnog het volledige peloton over de Rabo-renner heen. Het was het sein voor McEwen alsnog voor de zege te gaan sprinten. ,,Ik dacht dat het beslist was toen die zes weg waren, maar gelukkig heeft het peloton kunnen terugkeren. Ik heb het wiel van Baden Cooke gezocht en ben op het juiste moment aangegaan.''

McEwen was net iets sneller dan de Duitser Olaf Pollack en de Nederlander Jans Koerts. De renner van Domo-Farm Frites, op zoek naar een nieuwe werkgever, baalde. ,,Ik zat te ver naar achteren, een beetje opgesloten. Jammer, maar het is mijn eigen schuld'', gaf Koerts toe. ,,Als je ziet dat ik dan toch nog derde word, had er vandaag meer ingezeten.''

VUELTA. Na het afstappen van superman Mario Cipollini en wereldkampioen Oscar Freire, die pijn in de rechterknie als reden opgaf, leek in de Ronde van Spanje de tijd gekomen voor overgebleven sprinters als Erik Zabel of wellicht Jeroen Blijlevens. De negende etappe, een korte rit over 130 kilometer in en rond Cordoba, leek zich daarvoor te lenen. De Spanjaard Pablo Lastras zette de specialisten van de massale aankomst in de wachtkamer. Na een razendsnelle afdaling op de laatste klim, arriveerde hij alleen bij de finish.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden